(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Wordt de corona crisis het kantelpunt voor de wereldwijde legalisering van cannabis? Steve DeAngelo, cannabisactivist en oprichter van de grootste wietwinkels ter wereld, denkt van wel.

The Outlaws Collective

Steve DeAngelo (61) is een fascinerende figuur die in de VS wordt gezien als ‘Vader van de legale cannabisindustrie’. Zijn relatie met cannabis begint in de jaren zeventig in de hoofdstad Washington. Hij staat er aan het hoofd van een groep jongeren die zich ‘The Outlaws Collective’ noemen en in commune verband samenwonen.

In zijn standaardwerk ‘Smoke Signals’ over de geschiedenis van cannabis in de VS, schrijft Martin A. Lee:

‘They lived together at the D.C. Yippie house, an urban commune and crash pad for runaways and street kids. Led by a hyper-capable high school dropout named Steve DeAngelo, the Outlaws became the organizing hub for the annual Fourth of July smoke-in, which drew ten thousand pot-puffing protestors to Lafayette Park, just across the street from the White House, during the late 1970s.’

Steve DeAngelo [foto: wikimedia/CC]

Hell or high water

DeAngelo is radicaal en hardcore. Geen samenwerking met het systeem. Vol gas. Zoals Lee schrijft: “Come hell or high water, these unrepentant tie-dyed rebels would wave the freak flag high. They went out of their way to show how different they were from mainstream America.”

En dan, in 1988, verhuist Jack Herer naar Washington DC. Deze legendarische activist, schrijver van de klassieker ‘The emperor wears no clothes’, richt een mini-museum over cannabis in op een steenworp afstand van het Washington Monument.

De kennismaking van Steve DeAngelo, op dat moment dertig jaar oud, met Jack Herer, dan vijftig, zou enorme gevolgen hebben voor de cannabisbeweging in de VS en daarbuiten. DeAngelo zegt later:

‘We had this little fire going, and then Jack came along and blew gasoline all over it. Just the energy of this one guy fired up a whole new generation of activists. We were there. We were waiting for him. We were keeping our powder dry. Our heads were down a little in the ‘80s, but we were ready. And then Jack brought his New Testament and showed us this plant, which we already loved, in a whole new light, a holistic light. He told us to stand up for our rights, to stand up for this plant, in a completely uncompromising way.’

Op het visitekaartje van DeAngelo, onder vrienden bekend als Stevie D, staat in die tijd de tekst: “We sell cannabis”. De opbrengst steekt hij grotendeels in activisme. In 1990 begint hij zijn eerste hennepkledingbedrijf Ecolution. Ik heb jarenlang een Ecolution hennepspijkerbroek gehad, gekocht tijdens een High Times Cup in Amsterdam. Prima broek.

Over de hele wereld geven overheden miljarden uit om de economie overeind te houden. De tekorten die zo ontstaan, kunnen op een vrij eenvoudige manier worden verkleind: door cannabis volledig te legaliseren!

Grootste wietwinkel op aarde

Maar de echte klapper komt pas als DeAngelo in 2006 Harborside Health Center opent in Oakland, Californië. Deze dispensary groeit in rap tempo uit tot de grootste wietwinkel op de planeet.

Stevie D, high school drop out, is Steve DeAngelo, industry leader geworden. Medeoprichter in de VS van het eerste commerciële cannabis testlab Steep Hill en de eerste cannabis beleggingsonderneming Arcview Group. De Discovery tv-serie ‘Weed Wars’ (2011) zette Harborside en DeAngelo wereldwijd op de kaart. Met zijn kenmerkende hoed en vlechtjes is DeAngelo een van de bekendste cannabis-activisten aller tijden.

Omslagpunt voor legalisering cannabis

Eerder deze week, op 30 maart, tweette DeAngelo:

Dat zou zomaar eens waar kunnen zijn. Over de hele wereld geven overheden miljarden uit om de economie overeind te houden. De tekorten die zo ontstaan, kunnen op een vrij eenvoudige manier worden verkleind: door cannabis volledig te legaliseren!

De corona-crisis kan de internationale beweging richting legalisering, die al jaren bezig is, enorm versnellen.

Prijsvraag High Tea

Tenslotte wijs ik jullie graag op een prijsvraag van High Tea met Derrick & Rens, de podcast over cannabiscultuur die ik met Rens Hoppenbrouwers maak. Ondernemer Jaïr Velleman gaf ons een prachtig antiek cannabis medicijnflesje uit de VS, als prijs voor een luisteraar van de show. Zelf ben ik al heel lang en zonder succes op zoek naar antieke cannabis medicijn potjes en flesjes, dus ik doe er met pijn in het hart afstand van.

De opdracht is simpel. Geef antwoord op de vraag:

Wat is de mooiste plek waar je ooit stoned bent geworden?

Reageer in de comments onder de aflevering (nummer 16) op Soundcloud, YouTube of Spotify of stuur een mailtje naar highteapotcast@gmail.com. De leukste inzender krijgt dit bijzondere cannabis museumstuk thuis gestuurd!

[openingsfoto: Robyn Twomey/Wikipedia, Creative Commons]
(advertenties)