(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

CNN noemde het ‘de grootste overwinning ooit voor de legaliseringsbeweging’ toen de kiezers in Colorado en Washington State in 2012 in meerderheid stemden voor legalisering van cannabis voor recreatief gebruik. De toenmalige Democratische gouverneur van Colorado, John Hickenlooper, was tegenstander van het voorstel. In een recent interview blikte hij terug op dit historische keerpunt en erkende dat zijn bange vermoedens niet uit zijn gekomen. 

Burgers bepalen cannabisbeleid in individuele staten VS

Jarenlang had ik een ingelijste voorpagina van de West Coast Leaf, een cannabiskrant waarvoor ik regelmatig stukken schreef, in mijn trapgat hangen. De opening over de volle breedte ‘Colorado, Washington Vote To Legalize’ en daaronder een stuk van mij met als kop ‘Amsterdam cannabis coffeeshops remain open’. Het was meteen duidelijk hoe belangrijk de stemuitslagen waren.

Gouverneur Hickenlooper reageerde destijds weinig enthousiast, maar niet zonder humor: ‘De kiezers hebben gesproken en we moeten hun wil respecteren. Dit is een gecompliceerd proces, maar we gaan het uitvoeren. Dat gezegd hebbende: volgens de federale wet is cannabis nog steeds een verboden drug, dus pak er niet te snel de Cheetos of Goldfish bij.’ Die Goldfish moest ik opzoeken; het zijn zoute koekjes in de vorm van een goudvis, gemaakt door soepgigant Campbell’s.

Kinderen aan de drugs

In de aanloop naar de stemming had Hickenlooper zich tegen het voorstel, Amendment 64, uitgesproken. De manier waarop hij dat deed, kennen we hier van het CDA en de ChristenUnie. Neem deze passage, uit een opiniestuk in de Denver Post: ‘Colorado is beroemd om veel geweldige dingen, maar cannabis zou daar niet een van moeten zijn. Amendment 64 kan het aantal kinderen dat drugs gebruikt doen stijgen en doet afbreuk aan onze inspanning om van Colorado de gezondste staat van het land te maken. Het geeft het verkeerde signaal aan kinderen dat drugs oké zijn.’

Klinkt bekend, toch?

De victorie begon 10 jaar geleden in Colorado en Washington, maar anno 2022 is bijna heel de VS al groen gekleurd…

Niet uitgekomen

Eerder deze maand vertelde Hickenlooper in een video interview dat hij zich destijds vooral zorgen maakte over toename van het cannabisgebruik door minderjarigen, de groep 14- tot 18-jarigen. Dus wordt het gebruik in die groep elke twee jaar grondig onderzocht. Het resultaat is helder en consistent. Hickenlooper: ‘We hebben bewezen dat er geen toename is van experimenteergedrag bij tieners. Er is geen verandering in de mate van gebruik en ook niet in het aantal mensen dat auto rijdt terwijl ze high zijn: alle dingen waar we ons het meest zorgen over maakten zijn niet uitgekomen.’

Bijgedraaid

Er was nog een reden voor zijn koudwatervrees in 2012. De gouverneur wilde niet dat zijn staat proefkonijn zou worden, ‘de Petrischaal voor een van de grootste sociale experimenten van de eeuw’, zoals hij het zelf noemt. Tien jaar later geeft Hickenlooper ruiterlijk toe dat hij er naast zat.

Hij is al een flinke tijd voorstander van hervorming van de federale, landelijke cannabiswetgeving. ‘Ik ben daaraan toegewijd als iemand die het licht heeft gezien en is bijgedraaid op basis van nieuwe data.’

[openingsbeeld: iQoncept/Shutterstock]
(advertenties)