(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Het plotselinge overlijden van Joep Oomen, medeoprichter van het VOC, leidde tot een stroom aan reacties uit de hele wereld. Opnieuw bleek hoe groot en divers het netwerk van ‘mister Encod‘  was en hoeveel indruk hij heeft gemaakt op iedereen die hem kende. Vier wijze lessen die VOC-voorzitter Derrick Bergman van Joep leerde.

Wees vriendelijk

Joep_Cannabis_College_Amsterdam_29-6-2010_foto_db_1419Joep was een van de zachtmoedigste mensen die ik ooit ben tegen gekomen. Zeer zelden verhief hij zijn stem, in ruim tien jaar heb ik nooit enig conflict of ruzie met hem gehad. Joep had altijd aandacht voor mensen, nam Belgische bonbons mee en had eindeloos geduld. Zijn bindende vermogen en vriendelijkheid hebben enorm bijgedragen aan de groei en het succes van het VOC. Op de condoleance-website schrijft een klasgenoot die met Joep op het Haagse Aloysiuscollege zat: ‘Joep was een van die zeldzame mensen die altijd in balans lijken te zijn, scherp, maar nooit veroordelend, kritisch maar nooit verbitterd. Hij had een groot hart en was een warm en zeer wijs mens.’

Doe het zelf

Voor Joep was één ding volstrekt duidelijk: als we op de politiek gaan wachten om de oorlog tegen drugs te beëindigen, dan kunnen we nog lang wachten. De verandering komt niet van boven, top down, maar van onderop: grass roots. Het komt aan op moedige mensen die hun nek uit steken en gewoon beginnen. Zo is het met de coffeeshops gegaan en ook met de Cannabis Social Clubs. Je moet altijd de dialoog blijven aangaan met autoriteiten, politici en andere machten, maar dat betekent niet dat je ondertussen stil moet zitten.

“Wij weten uit ervaring dat er nauwelijks geld nodig is om een Cannabis Club op te starten. Een groep mensen met liefde voor het plantje, moed, enthousiasme en doorzettingsvermogen is voldoende – de rest komt vanzelf” – Joep Oomen

Zoals Joep schreef in zijn laatste Encod bulletin, ‘Kweek je eigen vrijheid’: ‘Na jaren van inspanningen om met miljoenen woorden overheden te overtuigen van de absolute krankzinnigheid die hun drugbeleid op wereldschaal veroorzaakt, is het nu aan de planten zelf om zich te laten horen in het debat. Door het kweken van planten voor persoonlijk gebruik kunnen we aantonen dat het wel degelijk mogelijk is om de drugmarkt te organiseren op een manier die transparantie, verantwoordelijkheid, eerlijkheid, duurzaamheid en gezondheid verzekert. Met of zonder de toestemming van de Verenigde Naties.’

Continuïteit is cruciaal

Vanaf de allereerste VOC bijeenkomst in januari 2009 heeft Joep onze maandelijkse vergaderingen voorgezeten. Geen makkelijke klus met zoveel verschillende en vaak stronteigenwijze mensen rond de tafel. Joep verwees wel eens naar vergaderingen die hij in Bolivia bijwoonde, het land van zijn tweede vrouw Beatriz. Op die bijeenkomsten waren veel meer mensen, maar iedereen liet elkaar uitspreken en luisterde naar elkaar, de minister even goed als de eenvoudige cocaboer. Ook benadrukte hij vanaf het begin het belang van de maandelijkse bijeenkomst om het VOC relevant en levend te houden. Sociale media zijn uitstekende tools  voor een activist, maar fysiek bijeen komen is cruciaal om niet te vervallen in zuiver ‘klik-activisme’.

Joep_Oomen_UNO_City_Vienna_14-3-2014_foto-db_0886

Small is beautiful

Je zou Joep een utopist kunnen noemen, maar in zijn geval betekende dat niet dat hij zich verloor in grootse visies of wilde, onbetaalbare plannen. Op de website van Trekt Uw Plant, de eerste Cannabis Social Club van België die hij in 2006 oprichtte, waarschuwt Joep voor mensen die geld inzamelen om een Cannabis Social Club op te richten. Citaat: ‘Wij weten uit ervaring dat er nauwelijks geld nodig is om een Cannabis Club op te starten. Een groep mensen met liefde voor het plantje, moed, enthousiasme en doorzettingsvermogen is voldoende – de rest komt vanzelf, lid voor lid, plantje voor plantje.’

Joep wordt aanstaande dinsdag in Antwerpen begraven, meer informatie hierover vind je HIER

 

(advertentie)