(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Dat cannabis niet alleen een heerlijk genotsmiddel is, maar ook een effectief medicijn bij zeer uiteenlopende ziektes en aandoeningen, moge bekend zijn. Wat minder bekend is, is welke stoffen uit cannabis daar nou precies voor zorgen en hoe ze werken. Wat maakt wiet met andere woorden medicinaal en recreatief effectief? Cannabinoïden?

Cannabinoïden

Cannabinoïden zijn chemische verbindingen (stoffen) in de hars van de cannabisplant. THC en CBD zijn de bekendste cannabinoïden maar er bestaan er naar schatting wel een stuk of vierhonderd. Helaas weten we nog niet precies hoe al deze stoffen samenwerken. Maar hoe meer onderzoek er naar wordt gedaan, hoe beter we op de werking van cannabis kunnen inspelen met de ontwikkeling van nieuwe wietsoorten. Specifieke strains waarin werkzame stoffen zitten die bijvoorbeeld goed werken tegen epilepsie of angsten.

De chemische samenstelling van THC verandert wanneer cannabis door de lever wordt afgebroken

De werkzame stoffen in cannabis waardoor je lekker stoned wordt, of die een medicinale waarde hebben voor patiënten, zijn cannabinoïden. Deze stoffen veroorzaken reacties in het lichaam. Het doet er daarbij toe hoe we ze binnenkrijgen.

De meeste cannabisliefhebbers krijgen cannabinoïden via de longen binnen, wanneer ze wiet verdampen of roken. Je kunt ze echter ook via de maag binnenkrijgen en zelfs door de huid. Wanneer je cannabisproducten eet, is het effect meestal heftiger en houdt het ook langer aan. De chemische samenstelling van THC (slechts één van vele cannabinoïden) verandert zelfs een beetje wanneer cannabis door de lever wordt afgebroken.

shutterstock_228986515

Een aantal belangrijke cannabinoïden. Beeld: chromatos, Shutterstock.com

Endocannabinoïden-systeem

Cannabinoïden werken samen in het menselijke lichaam en de werking is afhankelijk van het hele bouquet aan cannabinoïden. De stoffen werken in op het lichaamseigen cannabinoïden-systeem dat endocannabinoïden-systeem wordt genoemd. Er zijn tot nog toe ongeveer 111 verschillende cannabinoïden ontdekt maar naar schatting zijn er wel meer dan vierhonderd. THC en CBD zijn het bekendst maar cannabinoïden zoals CBN, CBG en THCV krijgen ook steeds meer aandacht vanwege hun medicinale werking.

Wanneer cannabinoïden in ons bloed terecht komen, worden ze via de bloedbaan naar onze hersenen getransporteerd waar ze bijna perfect aansluiten op speciale cannabinoïde-receptoren

Wanneer cannabinoïden in ons bloed terecht komen, worden ze via de bloedbaan naar onze hersenen getransporteerd waar ze bijna perfect aansluiten op de speciale cannabinoïde-receptoren CB1 en CB2. Cannabinoïden passen zo goed op de receptoren, omdat ons lichaam zelf ook cannabinoïden (zogenaamde endocannabinoïden) aanmaakt. Cannabis is de enige plant ter wereld die zoveel verschillende plantaardige cannabinoïden maakt. Daarom werkt cannabis zo goed tegen zoveel verschillende aandoeningen en ziektes.

Tetra Hydro Cannabinol

THC (delta-9 THC) is de meest bekende en ook de meest psychoactieve cannabinoïde. Het is verantwoordelijk voor het euforische psychoactieve effect van cannabis. THC is waar de recreatieve cannabisgenieter het meest naar op zoek is maar het heeft ook een grote medicinale waarde. THC verlicht bijvoorbeeld pijn en gaat samen met CBD, onder meer de strijd aan met tumorcellen. Het stofje heeft daarnaast ook veel invloed op psychische aandoeningen zoals angsten en depressies.

shutterstock_221743399

De scheikundige weergave van THC een molecuul. Beeld: Zerbor, Shutterstock.com

THCa

THC moleculen hebben in de plant een andere structuur dan in gedecarboxyleerde cannabis en wietrook. Ze komen daar voor als zuur, genaamd THCa. De ‘a’ staat voor acid, wat zuur betekent. Het niet-psychoactieve THCa molecuul verliest door verhitting een CO2 molecuul, waardoor het verandert in het psychoactieve THC. Dit proces heet decarboxyleren en gebeurt doorgaans in tijdens het roken of verdampen.

Je kunt wiet echter ook gewoon in een oven decarboxyleren. Het THC molecuul past uitstekend op onze receptoren terwijl het THCa molecuul dat niet doet. Hierdoor is THC wél psychoactief en THCa niet. Ook CBD heeft in de plant een zure voorloper, genaamd CBDa.

Het effect van wiet hangt samen met het complete cannabinoïden-profiel van een soort

Omdat THC zo geliefd is onder blowers, hebben zadenbedrijven hun wietsoorten in het verleden vooral op deze THC geselecteerd. De sterkste wietsoorten op aarde hebben meer dan 30 procent THC en kunnen een enorm heftig effect veroorzaken maar dat hoeft niet per se. Het effect hangt namelijk samen met het complete cannabinoïden-profiel van een soort. Zo heeft CBD de kracht om de effecten van THC juist te dempen, waardoor een meer evenwichtig effect ontstaat.

Cannabinoïde-receptoren (CB1 en CB2)

De twee cannabinoïde-receptoren in ons lichaam zijn de CB1 en CB2 receptoren. Er zouden er meer kunnen zijn, maar die zijn in ieder geval nog niet ontdekt. De CB1 receptoren bevinden zich voornamelijk in onze hersenen en het centrale zenuwstelsel en de CB2 receptoren bevinden zich in ons immuunsysteem en de organen die daarmee samenwerken.

THC werkt voornamelijk in op de CB1 receptoren in onze hersenen, terwijl CBD juist vooral op de CB2 receptoren inwerkt. Van CBD wordt je dan ook niet high of stoned maar het heeft wel een krachtige medicinale waarde en kan onder meer tumorgroei remmen en epilepsieaanvallen tegengaan.

shutterstock_214470454

THC bindt zich gemakkelijk aan de CB1 receptoren in onze hersenen. Beeld: molekuul.be, Shutterstock.com

Er zijn al vele medicinale toepassingen van cannabis, denk aan epilepsie en pijnbestrijding en tegen misselijkheid bij chemotherapie. Maar om de ware potentie van cannabis als medicijn te ontdekken is nog veel meer onderzoek nodig. Onderzoek dat steeds meer op gang komt doordat landen als Amerika, Canada en binnenkort waarschijnlijk ook Luxemburg, cannabis legaliseren. Israël doet ook veel onderzoek naar de werking van cannabinoïden als medicijn. Laten we hopen dat in ieder geval medicinale cannabis snel overal ter wereld gelegaliseerd wordt, zodat we de ware potentie wiet kunnen benutten!

[Openingsfoto: Yarygin, Shutterstock.com]
(advertenties)