(advertentie)
(advertentie)
(advertentie)

CannaTrade, een van de oudste Europese cannabis beurzen, vond afgelopen weekend plaats in Zürich, Zwitserland. Net als MaryJane Berlijn is CannaTrade event partner van Cannabis Bevrijdingsdag, dus hadden we een standje op de beurs. Het werd een weekend om niet snel te vergeten, een surrealistische, of beter: Dadaïstische ervaring…

Zwitserland

Basel, de stad waar Albert Hoffmann LSD uitvond, kende ik al, maar in Zürich was ik nog nooit geweest. Na vier dagen begrijp ik waarom de stad al jaren op de tweede plaats staat in de Mercer lijst van steden met het beste woon- en leefklimaat ter wereld. De nummer één is trouwens ook al jaren hetzelfde: Wenen. Zürich is een compacte versie van Wenen, even schoon en goed functionerend, maar zonder hoogbouw en met een groot meer aan de rand van de stad als bonus.

Zwitserland heeft zijn zaakjes goed voor elkaar. Sinds 1815 is er geen oorlog meer geweest, het gemiddelde inkomen is het hoogste van Europa en bewoners kunnen bindende referenda organiseren. Zürich is de stad waar James Joyce zijn meesterwerk Ulysses schreef, waar Lenin de Russische revolutie plande en waar in 1916 een van de invloedrijkste kunststromingen van de twintigste eeuw werd geboren: Dada.

Overal cannabisplanten op CannaTrade

Wat dat allemaal te maken heeft met cannabis en de CannaTrade beurs? Meer dan je op het eerste gezicht zou denken. De beurs was, zoals zo’n beetje alles in Zwitserland, vlekkeloos georganiseerd. Uiteraard reisde het Cannabis Bevrijdingsdag promotieteam, bestaande uit Mauro Picavet en mijzelf, extreem low budget. Per Flix-nachtbus – dat spaarde twee hotelovernachtingen – en logerend in de goedkoopste AirBnB die we konden vinden. En we maakten dankbaar gebruik van de business lounge met gratis koffie en de hele dag heerlijke Zwitserse kaas, ham en donker brood.

In de business lounge, in het open gedeelte en in het overdekte buitengedeelte van de beurs rookte vrijwel iedereen dikke joints. Het wemelde van de cannabisplanten, groot en klein, stekjes, moederplanten, afgebloeide planten… een lust voor het oog. Nog opmerkelijker waren de gigantische hoeveelheden wiet op de beurs. Eén stand had zes potten van zeker een meter hoog, met handige klepjes aan de bovenkant om de inhoud te ruiken. Sommige standhouders deelden gratis joints uit.

Onze columnist had het zwaar in Zwitserland…

De CannaSwissCup, waarvan de jury-dozen met 35 samples gewoon bij de supermarkt te koop waren, werd uitgereikt aan de kwekers van de beste soortjes. Samples van de meer dan 400 (!) legale Zwitserse cannabisproducenten gingen van hand tot hand. De wiet zag er uit als wiet, rook naar wiet en smaakte naar wiet. Maar stoned werd je er niet van…

Weliswaar is één procent het hoogste toegestane THC percentage van Europa, maar het blijft zo weinig dat de Zwitserse cannabis een verwaarloosbaar psychoactief effect heeft

In Zwitserland is cannabis met niet meer dan één procent THC volledig legaal. Hoeveel CBD er in zit, doet niet ter zake. Weliswaar is één procent het hoogste toegestane THC percentage van Europa, maar het blijft zo weinig dat de Zwitserse cannabis een verwaarloosbaar psychoactief effect heeft. Dit maakte de hele beurs tot zo’n vervreemdende ervaring, alsof Mauro en ik in een aflevering van The Twilight Zone waren beland. We hadden ook nog eens fantastisch weer, op zondag was het 26 graden en de zon scheen het hele weekend uitbundig. Dit was in veel opzichten een wietparadijs, maar…. NIEMAND WAS HIGH!

Nergens politie te zien

Nou ja, niemand… We hadden zelf – Godzijdank – wat hasj meegenomen en via een bevriende cannabisactivist uit Barcelona scoorde ik zelfs een stukje originele Rode Libanon (“Rooie Lieb” voor de oudere lezers). Ook andere standhouders en bezoekers waren onmiskenbaar wél stoned. Maar eigenlijk verhoogde dat juist het vervreemdende, surrealistische effect.

De Zwitserse politie zegt een sneltest te hebben die kan bepalen of een sample wiet meer of minder dan één procent THC bevat, maar ik vraag me af of die werkelijk bestaat. Tijdens ons hele verblijf hebben we overigens één keer twee agenten gezien, die in het centrum de etalages aan het bekijken waren. Op de beurs zelf was geen politie te bekennen.

Wietplanten in straatbeeld

Ondertussen groeit de Zwitserse cannabisindustrie er vrolijk op los en verschijnt de plant in het straatbeeld. We bezochten meerdere winkels die hun hele etalage aan cannabis hadden gewijd, eentje had de eerste verdieping tot wietwinkel omgebouwd. ‘Heimat Tabak & Hanf’ maakt op grote billboards reclame voor hun cannabis sigaretten. Slogan: ‘Die einzig Hanf-Zigi vo dä Wält’.

Onze joints bevatten flink wat Zwitserse CBD wiet – voor de smaak en de wet – en net genoeg hasj voor een fijne high…

Op onze laatste dag ontdekten we in het prachtige oude centrum Coffeeshop Kontiki, met op de gevel een bord met de tekst: ‘First Legal Weed Coffeeshop in Zürich’. Beneden was de bar met alle soorten drank en een klein aanbod CBD wietsoorten, boven een ruime coffeeshop waar gerookt mocht worden. Lekkere banken, een tafelvoetbal… we voelden ons meteen thuis. Stiekem negeerden we het advies aan de muur: ‘Consume only Laps CBD products here. No high THC products.’ Onze joints bevatten flink wat Zwitserse CBD wiet – voor de smaak en de wet – en net genoeg hasj voor een fijne high…

Bizarre situatie

Eerder die dag bezochten we het legendarische Cabaret Voltaire, de kunstenaarskroeg waar Dada in februari 1916 werd opgericht door kunstenaars en dichters die vluchtten voor het waanzinnige geweld van de Eerste Wereldoorlog. Hun kunst en mentaliteit was radicaal, subversief, oneerbiedig en vurig anti-autoritair. Een beschrijving uit het boek Dada van Rudolf Kuenzli sluit wonderwel aan bij de bizarre situatie rond cannabis in Zwitserland:

“The choice of ‘Dada’ as the name for the movement was central: in equating everything with ‘Dada’, which does not mean anything, the Dadas hoped to invalidate all meaning. According to Tristan Tzara: ‘Dada is a virgin microbe… Dada has 391 different attitudes and colours depending on the sex of the chairman. It transforms itself -affirms- simultaneously says the opposite – It doesn’t matter – screams – goes fishing’”

Scharfe wiet

Het zou mij niet verbazen als deze hele CBD industrie een generale repetitie zal blijken te zijn voor volledige legalisering van cannabis in Zwitserland. Er zijn nu al legale producenten – zowel indoor, outdoor als in kassen – er zijn merken en er is distributie via tabakszaken en zelfs een aantal supermarktketens.

En er is dus ook al minstens één coffeeshop, naar Hollands model. De hele keten zou in een paar maanden over kunnen schakelen van Dadaïstische wiet, naar echte wiet. Scharfe wiet, zoals de Zwitsers cannabis mét THC noemen. Ik verheug me er nu al op…

(advertenties)