(advertentie)
(advertentie)
(advertentie)

Als er één plant veelzijdig is dan is het wel cannabis. De meeste mensen kennen wiet vooral als roesmiddel, maar de hennepplant alleen al, kent in feite meer dan 50.000! nuttige toepassingen. We gaan ze niet opsommen. Maar dit is wel cannabis als grondstof, roesmiddel en medicijn:

Cannabis is slechts een van de vele namen voor de veelzijdige plant waar we het hier over hebben. Het is de officiële Latijnse benaming voor een plant die we in Nederland vooral als wiet kennen. In de mainstream media kom je vaker het woord hennep tegen wanneer wiet wordt bedoeld. Op straat heeft cannabis helemaal veel namen.

Laten we de meest gehoorde namen even op een rijtje zetten, om te kijken wat er eigenlijk mee bedoeld wordt, en waar ze vandaan komen.

Mary Jane, een van de vele straattermen voor cannabis. Foto: Atomazul, Shutterstock

  • Cannabis: De Latijnse botanische benaming voor wietplanten. Hieronder valt zowel cannabis als hennep.
  • Hennep: Met hennep worden wietrassen bedoeld die voor de vezels geteeld worden. In de reguliere media gebruiken ze het woord hennep vaak ten onrechte wanneer eigenlijk wietplanten bedoeld worden. Hennep is cannabis maar alleen de rassen die voor de vezels of veevoer gekweekt worden zijn hennep.
  • Wiet, weed: Wiet is de Nederlandse benaming voor het roesmiddel cannabis en de planten die voor het psychoactieve en medicinale effect gekweekt worden. Wiet komt overigens van de Engelstalige cannabis benaming weed, wat onkruid betekent.
  • Sensi milla:  Afkomstig van de Spaanse term voor potente wiet. Sin semilla betekent letterlijk ‘zonder zaad’, omdat de vrouwelijke wiettoppen groter en potenter worden wanneer ze onbevrucht blijven en daardoor ook geen zaden dragen.
  • Sativa, indica en ruderalis: Cannabis sativa, indica en ruderalis zijn drie hoofdrassen van dezelfde plantenfamilie. Ze stammen uit verschillende delen van de wereld en hebben daardoor een aantal verschillende eigenschappen. Ruderalis is het buitenbeentje van de drie wietfamilies omdat deze ondersoort geen korte dagplant is, maar ongeacht de daglengte in bloei gaat. Door indica’s of sativa’s met Ruderalis wietplanten te kruisen, ontstonden de zogenaamde autoflower wietplanten die vanzelf in bloei gaan. Kruisingen tussen sativa’s en indica’s (en ruderalis) noem je ook wel hybrides.
  • Marihuana: Marihuana komt van marijuana, een controversiële Mexicaanse (Spaanse) benaming voor wiet, die voor 1910 niet eens bestond in het Amerikaans. Rond 1930 begon Harry Anslinger, de eerste directeur van de Federal Bureau of Narcotics een stigmatiserende campagne tegen cannabis. Om het stigma kracht bij te zetten noemde hij het marijuana, het woord voor wiet van de bijna 1 miljoen Mexicaanse vluchtelingen die tussen 1910 en 1920  in Amerika asiel zochten.
  • Hasj: Hasj is het geconcentreerde cannabisproduct dat wordt verkregen door de hars van de wiet, waar ook de werkzame stoffen in zitten, van de plant te scheiden. Niet geperste harsdruppeltjes hebben de structuur van poeder. In poedervorm wordt het kief genoemd en wanneer je ze tot een blok perst noem je het hasj.

Cannabis als grondstof

Hennep groeit als kool en is een milieuvriendelijk alternatief voor onder meer brandstof, plastic, kleding, papier en bouwmaterialen. De zaden zijn een gezonde bron van eiwit en omega (3 en 6) vetzuren. Na de teelt is de grond schoner en vruchtbaarder dan ervoor. Foto: Artazum, Shutterstock

Wiet is een zeer snel groeiend gewas met veel zaden en sterke lange vezels. Met name de hennep variant wordt daarom als grondstof geteeld voor zeer veel uiteenlopende toepassingen. Er zijn tegenwoordig meer dan 50.000 toepassingen bekend van hennep.

Zowel de vezels als de houtachtige kern van de stammen worden daarbij al honderden jaren gebruikt. In de tijd van de VOC, zeilden Nederlandse ontdekkingsreizigers de hele wereld over met zeilen van hennepvezel. De vele hennepzaden die de planten produceren zijn gezond. Ze bevatten veel eiwitten en gezonde vetzuren.

Tegenwoordig krijgt de hennepplant weer veel aandacht als grondstof, en gelukkig maar. De wereld heeft immers natuurlijke alternatieven nodig voor brandstof, voeding, plastic, papier en om mee te bouwen. Hennep is een gezond en milieuvriendelijk alternatief voor al deze toepassingen en meer. Hennep groeit veel sneller dan bomen en maakt de grond weer schoon en vruchtbaar voor de teelt van andere gewassen.

George Washington kweekte zelf hennep op Mount Vernon. In 1910 werden 10-dollar biljetten op papier van hennep gedrukt. Foto: Mike Focus, Shutterstock

Cannabis als roesmiddel

Als genotsmiddel is cannabis verreweg het meest bekend, de gedroogde bloemen van de vrouwelijke wietplanten zijn dan ook ’s werelds meest gebruikte roesmiddel. In tegenstelling tot andere genotsmiddelen zoals alcohol, sigaretten en hard drugs heeft cannabis echter nooit voor een dodelijk slachtoffer gezorgd. Als roesmiddel is cannabis dus vrij onschuldig.

Een overdosis cannabis kun je dus niet tot je nemen, maar door het verbod erop ontbreekt het nog wel eens aan de juiste voorlichting, en door onjuist gebruik kun je wel een slechte ervaring mee krijgen. Vooral de combinatie met tabak, zorgt ervoor dat het effect en de gezondheidsrisico’s van wiet nadelig kunnen veranderen. Puur, of in een verdamper geeft wiet een helderder en actiever effect.

De effecten van cannabis zijn licht psychoactief. Van wiet ga je niet hallucineren, maar wordt je wat rustiger en ontspannen en vooral zelfbewust. Dit is de reden dat je cannabisliefhebbers dan ook nooit ruzie zult zien zoeken of door een brievenbus ziet pissen zoals brutale dronkelappen. Je geest dwaalt af van gedachte naar gedachte en je spieren ontspannen van cannabis.

Verslavend?

Cannabis is psychisch verslavend, net zoals snoep, sex en al het andere waar je van geniet. Lichamelijk kun je echter niet aan wiet of hasj verslaafd raken, je krijgt met andere woorden geen last van ontwenningsverschijnselen als je met wiet roken stopt.

Cannabis als medicijn

Wiet is een eeuwenoud volksmedicijn dat tegenwoordig door steeds meer mensen wordt herontdekt. In feite bestaat mediwiet al vele honderden jaren langer dan de moderne westerse geneeskunde. In Israël wordt heel veel onderzoek gedaan naar mediwiet en in Spanje ontdekte men dat THC zelfs vormen van kanker kan genezen.

Het gebruik van cannabinoïden gaat misselijkheid tegen bij chemotherapie en epilepsiepatiënten gaan van 200 naar slechts enkele aanvallen per maand door CBD, een van de naar schatting 111 werkzame stoffen uit cannabis.

Door wietolie in te nemen hoeven patiënten geen cannabis te roken. CBD wietolie is niet-psychoactief, THC wietolie wel.

De medicinale mogelijkheden zijn gigantisch en er worden bijna dagelijks nieuwe medicinale werkingen ontdekt. Het is dus ontzettend belangrijk dat er meer onderzoek gedaan wordt en dat patiënten die het nodig hebben, toegang krijgen tot betaalbare mediwiet.

Met name wietolie met CBD of THC krijgt de laatste jaren steeds meer aandacht als medicijn. Wietolie is vrij gemakkelijk zelf te maken en zorgt ervoor dat je veel cannabinoïden (werkzame stoffen) binnen kunt krijgen, zonder dat je cannabis hoeft te roken. Het wordt gedruppeld door patiënten die lijden aan een keur aan verschillende aandoeningen en ziektes.

De illegale status van wiet en hasj, en het feit dat maar weinig artsen op de hoogte zijn van de laatste onderzoeken, zorgt ervoor dat maar weinig patiënten die er baat bij zouden hebben, het ook krijgen. Daarnaast is wiet via de officiële weg (huisarts, apotheek) erg duur, zorgverzekeraars vergoeden het niet of nauwelijks en geconcentreerde wietolie is via apotheken niet verkrijgbaar. Veel patiënten zoeken hun heil daarom maar in coffeeshops, cannabis clubs of gaan doe-het-zelven.

[Openingsbeeld: Artazum, Artush, J. Lekavicius, Shutterstock]
(advertenties)