(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

THC zorgt ervoor dat we lekker stoned worden en wiet ruikt en smaakt heerlijk dankzij de grote hoeveelheid smaakstoffen. CBD verlicht een keur aan klachten maar een wietplant produceert al deze stoffen niet voor ons maar voor zichzelf. Iedere cannabinoïde en elke smaakstof heeft een functie voor de plant zelf, en daar kun je als kweker veel aan hebben.

Als je dacht dat cannabis speciaal voor ons 111 cannabinoïden en nog eens 200 terpenen (smaakstoffen) aanmaakt, dan heb je het mis. Hoewel mensen er volop van genieten, produceren wietplanten deze stoffen voor zichzelf, en met een reden. Zo stelt professor in biologie en plant wetenschappen, Itzhak Kurek op Marijuana.com.

Professor Itzhak Kurek

Itzhak Kurek

Itzhak Kurek studeerde aan de universiteit van Tel Aviv in Israel en die van Californië in Davis. Hij deed onderzoek aan de technische universiteit van München in Duitsland, het John Innes Centrum in Norwich, Engeland, het National Center for Scientific Research (CNRS) in Bordeaux, Frankrijk en de Lawrence Berkeley National Laboratories in Californië. Itzhak Kurek is daarnaast de CEO en oprichter van Cannformatics Inc, een bedrijf dat de meest effectieve wietsoorten koppelt aan patiënten, gebaseerd op speeksel biomarkers.

Unieke stoffen in cannabis

In de plantenwereld vinden we primaire organische stoffen die voor alle planten gelijk zijn, zoals koolhydraten, eiwitten, vetten en vezels. Er bestaan echter ook zogenaamde secundaire metabolieten, die uniek zijn voor bepaalde planten. Deze stoffen, waaronder dus cannabinoïden en terpenen, hebben een functie. Ze beschermen de plant en helpen het overleven en zijn uniek voor specifieke plantensoorten.

Van THC wordt je high en CBD is antipsychotisch, maar waarvoor dient het de plant zelf? Beeld: stockish, Schutterstock

Wietplanten produceren bijvoorbeeld geen THC zodat mensen dat kunnen roken en high worden, maar om zich te beschermen tegen schadelijke UV straling van de zon. Planten produceren zoveel van deze unieke stoffen omdat ze niet anders kunnen. Planten staan met hun wortels immers verankerd in de grond, en worden bedreigd door allerlei dieren en weersinvloeden. Secundaire metabolieten waaronder ook cannabinoïden en terpenen, moeten de planten beschermen tegen al deze bedreigingen.

Wanneer je weet wat de functie van een bepaalde stof is, kun je daarop inspelen en een plant meer van die stof laten produceren. Zo blijken wietplanten bijvoorbeeld tot wel 30% meer THC aan te kunnen maken, wanneer ze worden blootgesteld aan UV straling. De locatie in een plant geeft hints over de natuurlijke functie van een bepaalde stof. Zo kan een stof die in bloemen voorkomt te maken hebben met bescherming tegen licht of bijvoorbeeld insecten aantrekken die voor de bestuiving moeten zorgen.

CBD tegen ongedierte..?

Kurek legt uit hoe je de rol van CBD kunt achterhalen. CBD komt voor in bloemtoppen en bladeren maar niet in stammen van wietplanten en in geringe mate in de wortels. Daar suggereert de aanwezigheid van CBD dat het een rol moet spelen in de bescherming van de wortels tegen ongedierte. Stoffen kunnen ook een gezamenlijke, symbiotische werking hebben; terpenen en cannabinoïden kunnen bijvoorbeeld samen een goede afweerstof vormen om insecten mee te vangen en te doden.

Hoe beter we de functies van cannabinoïden begrijpen, des te beter we ze kunnen controleren bij de teelt van cannabis. Vergeleken met andere gewassen weten we door het verbod op cannabis veel minder over de rol van deze secundaire metabolieten. Er is dus veel meer onderzoek nodig om de rol van cannabinoïden en terpenen in wietplanten goed te leren begrijpen.

[Openingsfoto (illustratief, niet professor Itzhak Kurek): mikeledray, Shutterstock]
(advertenties)