(advertentie)
(advertentie)
(advertentie)

In Noord-Amerika woedt al enige tijd een discussie over het behandelen van hersenletsel bij ijshockeyers en footballers met cannabis. Lange tijd onbespreekbaar, want op de dopinglijst. Des te verheugender dat de NHL Alumni Association nu wetenschappelijk onderzoek sponsort naar de effecten van CBD bij 100 professionele ijshockeyers die lijden aan hersentrauma door het roemruchte ruwe spel in de competitie.

 

Chronisch hersenletsel door sport

Er wordt flink wat gebeukt op het ijs en op het football-veld. Niet verwonderlijk dus dat een groot deel van de professionele spelers al gedurende hun carrière hersenletsel oploopt. Of zoals hersenchirurg Charles Tator het in het tv-programma CTV’s Your Morning Monday stelt: “Het is eigenlijk wel triest als je deze sportgiganten ziet die kampen met verschrikkelijke hoofdpijnen en emotionele problemen – er is aardig wat angst, depressie en PTSS onder atleten die niet gediagnosticeerd is. We zijn redelijk optimistisch dat cannabis, en vooral CBD, een hoop van dat lijden kan verlichten.”

De aankondiging van het wetenschappelijk onderzoek deze week is daarom een overwinning voor de voormalige NHL-spelers die gevochten hebben voor een fatsoenlijke behandeling van de schade die professioneel ijshockey toebrengt aan zijn sporters. Met de studie loopt de NHL bovendien voorop ten aanzien van de andere drie grote profcompetities in Noord-Amerika: NBA (basketball), NFL (football) en MBL (honkbal). Die hanteren veelal nog een zero-tolerance beleid voor cannabis, zelfs als die zuiver medicinaal wordt gebruikt. Gevolg is wel dat heel veel sporters verslaafd zijn geraakt aan opioïden.

1 op 8 profsporters komt in problemen

Ongeveer 100 voormalige NHL-spelers met chronisch hersenletsel zullen deelnemen aan de studie, die komende zomer van start gaat. De helft krijgt CBD, de andere helft een placebo. Alle oud-sporters zullen doorgaan met andere behandelmethoden die hen worden aangeraden door hun artsen.

Onderzoekers monitoren de deelnemers een jaar lang, waarbij ze kijken naar signalen dat de behandeling effect heeft op hun condities. De neurodegeneratieve aandoening CTE (chronische traumatische encefalopathie) en andere hersenschudding gerelateerde aandoeningen kunnen bijdragen aan depressie, posttraumatisch stresssyndroom en zelfs dementie. Men schat dat 10 tot 15 procent van de mensen die lijden aan sportgerelateerde hersenschuddingen chronische symptomen ontwikkelt…

Opioïden effectief maar zeer verslavend

Sporters met chronische pijn krijgen traditioneel opioïden of andere farmaceutische pijnstillers voorgeschreven. Gelukkig beweert hersenchirurg Charles Tator nu dat steeds meer artsen aarzelen om hun patiënten op deze manier te behandelen – met name als er mogelijk hersenletsel in het spel is – en de voorkeur geven aan een veiliger alternatief.

“Opioïden zijn heel effectief in het bestrijden van pijn”, zegt Tator, “maar het probleem is dat ze de  verschrikkelijke bijwerking hebben dat ze afhankelijkheid en verslaving veroorzaken.”

Canopy Growth

De studie deze zomer wordt uitgevoerd door researchers van Neeka Health en wordt gesponsord door de NHL Alumni Association en Canopy Growth, ’s werelds grootste cannabisproducent. Hun chief medical officer Mark Ware zegt: “Deze complexe en multidisciplinaire studie zal ons een niet eerder vertoond begrip geven van de interactie tussen CBD en de hersenen en gedragingen van voormalige NHL-spelers die leven met post-hersenschudding syndromen.”

Onderzoekers aan de universiteit van Miami hebben al ontdekt dat een combinatie van CBD en NDMA de cognitieve functies verbetert bij dieren die hersenletsel hadden opgelopen. Een menselijke proef loopt momenteel al…

[openingsfoto: Eric Fahrner/Shutterstock]
(advertenties)