(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Maak kennis met Jeff Mizanskey. 61 jaar oud, Amerikaan en gevangene in het Jefferson City Correctional Center, Missouri. Jeff zit al 20 jaar in de gevangenis en blijft daar misschien wel de rest van zijn leven. De reden dat hij achter de tralies zit? Drie cannabisovertredingen…

Amerika kent in veel gevallen de zogenaamde ‘3 strikes’ wet. Als je binnen een bepaalde tijd drie keer een overtreding begaat, sluiten ze je levenslang op. Jeff werd het slachtoffer van dit oneerlijke systeem, toen hij in 1993 gearresteerd werd voor het bezit van 2 kilo wiet. Hiervoor zou hij eigenlijk tien jaar cel moeten krijgen, maar hij kreeg levenslang omdat het de derde keer was dat hij met cannabis betrapt werd. In 1984 was hij gearresteerd voor bezit 28 gram en in 1991 voor 35 gram. Niet direct hoeveelheden om steil van achterover te klappen, zeg nou zelf…

Geen pardon

reclamebord free jeffAl deze zogenaamde misdrijven waren niet gewelddadig, maar onder de (drugs)wetten van de staat Missouri mocht dat niet baten. Het meest trieste van dit alles is dat de gouverneur van Missouri, Jay Nixon, begin deze maand een aantal gevangenen die een levenslange straf uitzaten vrij liet gaan. Dit deed hij na hervorming van de ‘3 strikes’ wet. Hij koos er echter voor om Jeff niet te laten gaan. Opmerkelijk genoeg werd de zoon van Nixon in september 2011 gepakt met een kleine hoeveelheid wiet. Maar tegen hem verviel de aanklacht wegens ‘gebrek aan bewijs’.

De strijd gaat door

Activisten van NORML, waaronder de uit Missouri afkomstige Dan Viets, en Show-Me-Cannabis hebben de strijd niet opgegeven om Jeff vrij te krijgen. In 2016 zijn er in de staat gouverneursverkiezingen. De activisten proberen nu alle kandidaten bewust te maken van de situatie. Viets maakte deel uit van het comité dat ‘3 strikes’ wet hervormd heeft. In principe zou het daardoor een makkelijke politieke beslissing moeten zijn voor Nixon of welke gouverneur dan ook om Jeff uit de gevangenis te ontslaan.

Niet verdiend

Cannabis heeft nooit iemand vermoord en weinig mensen pijn gedaan. Hoe kan het zijn dat je levenslang krijgt voor iets waarbij je niet eens geweld hebt gebruikt? Uit niets blijkt dat Jeff een dealer was die connecties had met bendes. Veel gevangenen komen alleen maar slechter uit de gevangenis vergeleken bij hoe ze er in gingen, als ze überhaupt vrijkomen tenminste. Wiet is niet gevaarlijk en het verdient ook zeker geen levenslange gevangenisstraf…

(advertenties)