(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Waar cannabis al niet goed voor is. Zelfs olifanten hebben er baat bij, zo blijkt uit het relaas van de jonge vrouwtjesolifant Fredzia in de dierentuin van Warschau. Zij heeft geen fijn jaar nadat de leider van de vierkoppige kudde in maart het loodje legde. Om haar pijn te verzachten krijgt Fredzia nu cannabidiol ofwel CBD toegediend van haar Poolse verzorgers!

Olifant Fredzia in de rouw

In maart was het einde oefening voor Erna, de grootste en oudste vrouwtjesolifant in de dierentuin van Warschau. En dat betekende direct een kwart minder dieren in de kudde: van de 4 waren er nu nog maar 3 over. Waaronder dus Fredzia. 

Die trok de dood van de leider niet goed en ze schoot in de stress door de rouw. De Britse omroep BBC meldt dat de dierenverzorgers ‘een onmiddellijke verandering in Fredzia’s gedrag constateerden’, terwijl ze probeerde om ‘de zin van het leven te ontdekken zónder Erna’. Jazeker, laat het poëtisch schrijven maar aan de Britten over.

Enorme game-changer

“Fredzia reageerde vreemd toen ze het lichaam van Erna zag. Ze was echt opgewonden”, zegt dokter Dr Agnieszka Czujkowska van de dierentuin in de Poolse hoofdstad tegen de BBC. “Maar je kon zien dat ze ook aan het rouwen was, ze was ook depressief.”

Sindsdien vertoont Fredzia volgens de verzorgers stresssignalen omdat ze worstelt met het vestigen van een nieuwe relatie met haar vrouwelijke compagnon Buba. De BBC: ‘Het kan maanden of zelfs jaren duren voor olifanten om het verlies van een oudere te verwerken en een gevoel van harmonie binnen de kudde te herstellen.’

Dr Czujkowska: “Dit is een enorme game-changer in iedere olifantengroep. Olifanten kunnen gedragsproblemen krijgen wanneer de structuur van de groep verandert.” Hoewel het dus voor Fredzia allemaal verontrustend is, gaf die onrust de dierentuin in Warschau wel de mogelijkheid om een experimentele, nieuwe behandeling te testen.

[tekst gaat verder onder de afbeelding]

Serotonine en dopamine dankzij CBD-olie

Je voelt ‘m natuurlijk al aankomen: dat experiment behelst ‘cannabis extractie olie’, die wordt ingezet om angst/nervositeit  te verminderen bij de dieren in de dierentuin. En dan hebben we het uiteraard over de niet-psychoactieve cannabinoïde cannabidiol ofwel CBD. Geen gekke gedachte trouwens, want het is al langer bekend van CBD dat het angst remmend kan werken.

LEES OOK:   Dossier • CBD bij angst (inclusief recent onderzoek)

Eén van de eigenschappen van CBD-olie is dat het de productie van serotonine en dopamine stimuleert. Dat zijn chemische boodschappers in het brein die kunnen helpen om depressie te verslaan. De olifanten in de Poolse dierentuin komen daarbij het eerste aan de beurt, omdat zij gevoelig zijn voor stress en tegelijkertijd relatief gemakkelijk te monitoren.

Een olifant als proefkonijn

Gezien haar recente gedrag denkt men in Warschau in Fredzia de olifant het ideale proefkonijn te hebben gevonden. Het eerste deel van de proef zit er inmiddels al op en daarbij werd er poep, speeksel en bloed van de olifanten verzameld om hun cortisolgehalte te meten. Dat is het hormoon bij uitstek dat mensen en dieren produceren in stressvolle situaties.

Dr Czujkowska is van plan om Fredzia nogmaals CBD te geven en dan ook nog een keer de cortisol te monitoren. “Dit is het experiment. Dan weten we zeker of de olie werkt of niet.” De olie wordt trouwens rechtstreeks in de olifantenmond gespoten of gemixt met hun voer.

Men verwacht terecht niet veel bijwerkingen van de olie bij de slurfdieren. Immers, CBD is niet bedwelmend voor de geest en het lichaam zoals het bekende zusje THC. Hoogstens zouden de Poolse olifanten wat gedragsveranderingen kunnen laten zien. “We zullen die moeten managen om de resultaten te bereiken die we willen”, sluit de dierenarts af.

[illustratie: indrawijay/Shutterstock]
(advertenties)