(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Het goede nieuws uit Canada houdt niet op, al heeft het dit keer niets van doen met de recente legalisering. Wetenschappers aan de University of British Columbia hebben namelijk vastgesteld dat er wellicht veel meer types cannabinoïden zijn dan tot nu toe werd aangenomen. Ook stellen zij dat THC en CBD niet zo belangrijk zijn als gedacht om de effecten van verschillende wietsoorten te begrijpen, aldus hun publicatie in het vakblad Nature.

THC en CBD minder belangrijk dan we denken

Chemometric Analysis of Cannabinoids: Chemotaxonomy and Domestication Syndrome‘, zo luidt de titel van het wetenschappelijk onderzoek dat in het wereldberoemde vakblad Nature is gepubliceerd. Volgens de Canadese researchers van de University of British Columbia moeten we ons beeld van de wietplant wellicht herzien; er zouden wel eens meer cannabinoïden dan tot nu toe werd aangenomen kunnen voorkomen in cannabis.

En misschien wel net zo belangrijk is hun stelling dat de twee bekendste cannabinoïden – te weten THC en CBD – niet zo’n belangrijke rol spelen als we denken in het begrijpen van de verschillende strain effecten.

21 nooit eerder geïdentificeerde cannabinoïden

De onderzoekers verzamelden 33 verschillende wietsoorten (strains) van 5 verschillende (legale) producenten met een licentie in de Canadese medicinale cannabismarkt. Nadat ze een extractie maakten, gebruikten ze de UV-spectroscopie (dat is een fysische analysetechniek waarbij de concentratie van een bepaalde stof in een te analyseren monster bepaald wordt door de absorptie van ultraviolet licht (uv-licht) te meten) om de aanwezige chemische componenten te classificeren.

Verrassend genoeg ontdekten de wetenschappers – naast de te verwachten resultaten – dat er 21 componenten in zaten die veel lijken op cannabinoïden maar voorheen nooit geïdentificeerd zijn!

Gecompliceerde relatie tussen chemische componenten

De extracties die door de universiteit getest werden laten zien dat de THC/CBD verschillen tussen de soorten slechts 36 procent van hun totale chemische verschillen voor rekening nemen. De overgebleven 64% van de statistieke verschillen wordt toegeschreven aan andere cannabinoïden, inclusief de 21 nog niet geïdentificeerde.

Er zijn signalen van een ‘gecompliceerde relatie tussen chemische componenten in cannabis’: sommige cannabinoïden zijn gecorreleerd met de productie van THC terwijl andere – waaronder een aantal van de tot nu toe onbekende – worden geassocieerd met de productie van hogere gehaltes CBD.

Close-up van een cannabis strain: Fire Creek. Het lijkt er op dat de wietplant nóg veelzijdiger is dan we tot nu toe dachten… [foto: Roxana Gonzalez/Shutterstock]

Breder spectrum van cannabis effecten

Het grappige is dat bovenstaande bevindingen niet eens het doel van het onderzoek waren. Hoofdonderzoekers en auteurs van het Nature-artikel E.M. Mudge, S.J. Murch en P.N. Brown gingen aan de slag met een heel andere hypothese; dat de onderscheidende effecten van cannabis soorten niet alleen afhangen van hun THC en CBD inhoud – noch de ratio van deze twee cannabinoïden – maar dat het spectrum van mogelijke effecten veel breder is dan wordt aangenomen.

Hun bevindingen bevestigen deze hypothese. En het bevestigt ook iets minder fraais: het kweken van cannabis door de jaren heen met puur het THC-gehalte als doel, heeft de diversiteit van de plant schade berokkend! Een aandoening die bekend staat als ‘domestication syndrome’.

Boven de 20% THC maakt wietplant geen CBD meer

Het Canadese onderzoek toont aan dat er een gebrek aan diversiteit is in het cannabinoïden-aanbod van strains die uitsluitend voor de hoge THC-percentages geteeld worden. In feite is het zelfs zo dat het erop lijkt dat wietsoorten met meer dan 20% THC ‘compleet de chemische paden verloren hebben die CBD produceren’, aldus de researchers.

Ook is vastgesteld dat THC-rijke strains minder van die onbekende, nieuwe cannabinoïden bevatten, wat erop duidt dat het wellicht niet alleen de CBD-productie is die deze planten hebben kwijtgespeeld.

THC en CBD zijn klein stukje van de puzzel

Tot slot ontdekten de onderzoekers dat de meeste wietsoorten die getest zijn ‘nauwe familie van elkaar zijn’ en dat het daarom te beperkt is om te focussen op één of zelfs twee aparte cannabinoïden in een poging om strains te classificeren naar hun effect. Met andere woorden: ‘CBD en THC zijn slechts een klein deel van de puzzel.’

Uiteraard pleiten de Canadezen voor meer onderzoek om te begrijpen wat die onbekende cannabinoïden zijn en hoe zij het effect van cannabis beïnvloeden.

[openingsfoto:  Canna Obscura/Shutterstock]
Wat vind jij?
Leuk
Leuk Love Haha Wow Huilen Boos
52712
(advertenties)