(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Nadat wetenschappers er vorige maand al in slaagden om opiaten-moleculen te kweken uit gist, is het onderzoekers van de Technische Universiteit Dortmund nu gelukt om THC – en binnenkort ook CBD – met gist te fabriceren. Wellicht belangrijk voor medicinale toepassingen, hoewel deskundigen de originele plant nog steeds het hoogste inschatten.

Genetische modificatie dus. Niet iedereen staat er direct bij te juichen, maar voor de medisch-wetenschappelijke wereld is het opkweken van THC en/of CBD met gist wellicht een doorbraak. Vorige maand nog lukte het wetenschappers van Stanford University om opiaten uit gist te winnen, een middel dat al duizenden jaren wordt gebruikt door de mens om bier, wijn en brood mee te fabriceren. En nu zijn Duitse onderzoekers van de TU Dortmund er dus in geslaagd om de belangrijkste werkzame stof uit de cannabisplant, THC te reproduceren met gist. Met deze techniek is het binnenkort ook mogelijk om CBD uit gist te winnen.

THC en CBD

Zoals jullie wel weten zijn het vooral THC en CBD die medicinale eigenschappen worden toegedicht, en dat voor een breed scala aan ziekten en aandoeningen. Nu bestaat er al langer synthetische THC en CBD, maar die werken toch nooit zo goed als ‘het echte spul’, ofwel de cannabinoïden uit de plant. Vandaar de inspanningen van wetenschappers om via de weg van genetische modificatie- met behulp van gist bijvoorbeeld – tot een eenvormige productie van THC (of CBD) te komen ten behoeve van toekomstige medicijnenproductie.

g-2
Dr Oliver Kayser van de Technische Universiteit Dortmund: “Synthetische THC en CBD zijn gecreëerd om medische aandoeningen te behandelen, maar veel onderzoeken laten zien dat die niet zo goed werken. Dus voor medicijnen is het waarschijnlijk beter om dezelfde THC en CBD te maken als dat de wietplant doet. Het enige probleem is dat de wetenschappers het proces nog niet geperfectioneerd hebben zoals ze dat zouden willen.”

Wetenschappelijk onderzoek

De onderzoekers gebruikten scheikundige moleculen om de gist zover te krijgen om THC te produceren, maar ze willen het gaan maken uit eenvoudige suikers, zoals ook het maken van opiaten uit gist gelukt is vorige maand. Deze techniek zal echter nog wel even op zich laten wachten, verwachten deskundigen. Toch zijn er voordelen aan genetisch gemodificeerde THC: het is beter en goedkoper dan synthetische THC (die in de vorm van pillen al op de markt is). Het gebruik van gist kan ook een helder licht schijnen op het klinische nut van cannabis(bestanddelen). Wiet wordt in toenemende mate omarmd als medicijn, maar er is nog maar beperkt bewijs dat het effectief is bij de vele condities waarbij het wordt voorgeschreven. Wetenschappers hopen nu dat ze feiten van wishful thinking kunnen gaan onderscheiden doordat ze veel betere toegang krijgen tot de unieke componenten in cannabis. Gemodificeerde gist kan die toegang verschaffen.

Cannabis is bijna overal illegaal

Biochemici zien grote mogelijkheden in gist voor het produceren van medicinale stoffen

Biochemici zien grote mogelijkheden in gist voor het produceren van medicinale stoffen

Vergeet ook niet dat in veel landen – de Verenigde Staten op federaal niveau inbegrepen – cannabis nog steeds illegaal is. Het kunnen produceren van THC en CBD uit gist voor wetenschappelijke doeleinden kan dus een belangrijke ontwikkeling betekenen, omdat veel wetenschappers moeite hebben om aan kwalitatief goede cannabis voor onderzoek te komen. Waarbij dus moet worden aangetekend dat gist nu nog lang niet zo effectief is in het maken van  THC en CBD als de cannabisplant zelf. Het is nu nog een enorme uitdaging om gist zo te modificeren dat het THC of CBD uit ruw materiaal als suiker kan synthetiseren. De huidige gistsoorten in het laboratorium van Dr Kayser zijn alleen in staat om de laatste fase van syntheses uit te voeren. Biochemici stellen dat er uiteindelijk nog meer dan 12 genen moeten worden toegevoegd aan de gist.

Gist, of the real thing…

Tja, dan lijkt ons een snelle en wereldwijde legalisering van cannabis toch een stuk eenvoudiger, goedkoper en effectiever. Of zoals Dr Jonathan Page het tegen The New York Times zegt: “Momenteel hebben we een plant die in essentie de Ferrari van de plantenwereld is wanneer het aankomt op het produceren van de chemicaliën die van belang zijn. Cannabis is moeilijk te verslaan.”

En de ontdekker van THC zelf (in 1964), Raphael Mechoulam uit Israël zegt: “Ik vraag mij af waarom iemand zou proberen om gist THC te laten produceren. Cannabidiol (CBD) productie is een ander verhaal. De winning uit de plant is een beetje gecompliceerd en de vraag ernaar groeit sterk.”

 

(advertenties)