(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Als entertainment hoofdstad van de wereld én met legale recreatieve cannabis sinds de zomer van 2017, was er eigenlijk nog maar één probleem in Las Vegas: waar mogen inwoners en vooral toeristen blowen? In openbare ruimtes en in openbare gelegenheden is het verboden. Maar deze week nam de gemeenteraad van Sin City een motie aan die ‘consumption lounges’ toestaat. En dus kan Las Vegas zijn ambitie waar gaan maken om Amsterdam van de troon te stoten als cannabis capitol of the world!

 

Marijuana consumption lounges

Al vanaf het moment dat duidelijk werd dat de Amerikaanse staat Nevada recreatieve wiet ging legaliseren, maakt metropool Las Vegas zich op om naast gokken ook cannabis als unique selling point toe te voegen aan de redenen waarom je de stad moet bezoeken. Immers, alles ligt er al: hotels, casino’s, entertainment. Probleem was – en dat geldt voor alle staten met legale wiet in de VS op Alaska na – dat consumptie van wiet in het openbaar verboden is, en dat geldt ook voor de horeca.

Maar woensdag 1 mei besloot de gemeenteraad van Las Vegas met 4 tegen 1 stemmen om die lacune weg te poetsen. Vanaf nu zijn zogeheten ‘marijuana consumption lounges’, ofwel coffeeshops in goed Nederlands, toegestaan binnen de stadsgrenzen. Goed nieuws dus voor de 3,5 miljoen inwoners en 40 miljoen (!) toeristen die de gokstad jaarlijks bezoeken.

Strikte regulering

Vanzelfsprekend gelden er, net als voor de coffeeshops bij ons, strenge regels. De lokale krant Las Vegas Review-Journal  zette ze op een rijtje:

  • Uitsluitend volwassenen van 21 jaar en ouder mogen in de lounges naar binnen
  • De lounges mogen geen cannabis verkopen of verstrekken, bezoekers moeten hun eigen wiet meenemen
  • Zogeheten parafernalia – denk aan bongs, vaporizers, vloeitjes, grinders, pijpjes e.d. – mogen wel verkocht worden
  • De consumptieplekken moeten minimaal 1.000 feet (304 meter) verwijderd zijn van scholen en casino’s. Daarnaast geldt dat ze minstens op 300 feet (91,5 meter) van ‘protected institutions’ moeten liggen. Kerken zijn een voorbeeld van zulke beschermde instituties…
  • Alle ‘coffeeshops’ moeten aan strikte eisen voldoen voor wat betreft ventilatie (‘odor control’), brandveiligheid, luchtkwaliteit, sanitaire voorzieningen en veiligheid
  • De consumptie van cannabis mag niet zichtbaar voor het publiek plaatsvinden

 

Dit is binnenkort niet meer per se noodzakelijk, blowen op je balkon in Las Vegas… [foto: Vapor Vanity/Shutterstock]

Lounges alleen bij dispensaries

Vooralsnog geeft de stad alleen vergunningen uit voor het openen van een lounge als de eigenaar al een licentie voor een dispensary op zak heeft. Een dispensary is de Amerikaanse benaming voor een winkel waar legaal medicinale en/of recreatieve cannabis verkocht mag worden. Aan iedereen van 21+ overigens, ook niet-inwoners uit andere staten en toeristen zijn van harte welkom.

Die vestigingseis lijkt op het eerste gezicht tegenstrijdig met de regel dat de lounges geen wiet mogen verkopen. Maar de weed consumption lounge komt dan ook niet in de dispensary, maar aangrenzend aan de winkel. Uiteraard moet je een speciaal papiertje van de gemeente op zak hebben om als dispensary-eigenaar ook een lounge te openen en dat geintje kost jaarlijks 5.000 dollar.

Amsterdam vs Las Vegas

Op dit moment telt Las Vegas 12 operationele dispensaries. Het is nog niet bekend of die ook alle twaalf voor uitbreiding met een consumptielounge gaan.

Maar één ding is wel zeker: met deze beslissing zet Sin City een nieuwe stap om Amsterdam van de troon te stoten als toeristische wietbestemming nummer 1. Want dat was nou precies wat Mokum nog zo uniek maakte in de hele wereld: dat je cannabis open en bloot – figuurlijk gesproken dan, hè – kan consumeren onder het genot van een kopje koffie in een gezellige coffeeshop…

Gelukkig telt Amsterdam er nog een kleine 200 en komen er maximaal 12 in de Amerikaanse woestijnstad, maar een gewaarschuwde stad telt voor twee.

[openingsfoto:  somchaij/Shutterstock]
(advertenties)