(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Al zolang als er geblowd wordt worden er ook grappen gemaakt door blowers over het tijdelijk inactieve geheugen. En algemeen wordt aangenomen dat THC inderdaad een effect heeft op het geheugen. Of je dat negatief of juist misschien positief moet interpreteren laten we even in het midden. Feit is wel dat er eindelijk weer eens wetenschappelijk onderzoek naar gedaan is.

Neuropsychopharmacology

Dat onderzoek is overigens al eerder dit jaar gepubliceerd in het wetenschappelijke vakblad met de onuitspreekbare titel Neuropsychopharmacology, maar wellicht dat we het door een haperend geheugen pas nu ontdekken op de redactie van CNNBS.

Het betreffende artikel kreeg afgelopen mei in ieder geval deze kop mee: ‘Δ9-Tetrahydrocannabinol (THC) impairs visual working memory performance: a randomized crossover trial‘. En we willen je de belangrijkste conclusies hiervan niet… eh, onthouden.

De ene cannabinoïde is de andere niet

Zoals gezegd is er verrassenderwijs nog niet heel veel fatsoenlijk onderzoek gedaan naar het effect van de bekendste cannabinoïde THC op het menselijk (werk)geheugen. Precies de reden waarom een team van Amerikaanse wetenschappers van diverse universiteiten op het onderwerp is gedoken. In de VS is wiet immers ook op steeds meer plekken recreatief volledig legaal.

Wat iedereen wél zo’n beetje uit eigen ervaring weet, is dat de diverse cannabinoïden zoals THC en CBD op verschillende manieren effecten hebben in/op het menselijk lichaam. Bijvoorbeeld dat CBD vaak aan gezondheidsvoordelen wordt gekoppeld zoals de eigenschap om gevoelens van angst en depressie te verminderen. En dat THC vooral bekend is vanwege het creëren van de (door ons zo vurig gewenste) high.

Bij een hoge dosis THC kachelt je werkgeheugen flink achteruit, maar bij een kleinere dosis verdampt dat effect weer bijna helemaal… [illustratie: 3Dalia/Shutterstock]

Betekent meer THC ook meer effect op het geheugen?

Nu zegt men vaak: hoe hoger het THC-percentage hoe meer ‘schade’ de cannabis kan aanrichten. Die impact kan variëren; problemen met nadenken, concentreren en multitasken worden dan het vaakst genoemd. Het schortte alleen wel aan voldoende wetenschappelijk bewijs om deze veronderstellingen te ondersteunen.

Enter de Amerikanen met hun nieuwe studie. Het team besloot om zijn eigen onderzoek te doen, inclusief een hoger aantal participanten dat geheugentesten deed vergeleken met eerdere studies. De researchers voerden 2 dubbel-blinde, gerandomiseerde experimenten uit, met elk 24 gezonde volwassenen (gemiddelde leeftijd 23 jaar).

‘THC beïnvloedt visueel werkgeheugen’

Gedurende de eerste studie werd de groep in tweeën gesplitst: een helft kreeg doses met 15 milligram THC, de andere helft een placebo. In het tweede experiment vormde men 3 groepen: sommigen kregen doses van 7,5 mg THC, sommigen 15 mg THC en de rest placebo pillen. Nadat iedereen de capsules had ingenomen, namen de participanten deel aan een werkgeheugen-taak.

Uiteindelijk luidt de conclusie in Neuropsychopharmacology dat THC inderdaad het visuele werkgeheugen beïnvloedt doordat het zorgt voor een toename van afdwalende gedachten en ook de prestaties op het beeldscherm belemmert. Nou kun je je afvragen of dit per se zo slecht is, maar soit.

De onderzoekers ontdekten dat degenen die de 15 mg doses THC kregen het ‘veel slechter’ deden met de werkgeheugen-testen, en dat ze ‘worstelden om hun focus bij de taak te houden’. Echter, mensen op de 7,5 mg THC doses presteerden ‘slechts minimaal slechter’ dan degenen die placebo’s hadden doorgeslikt!

Het zal je niet verbazen dat ook deze wetenschappers vragen om aanvullend onderzoek, zodat we ‘volledig het effect begrijpen van THC op het menselijk lichaam’…

[openingsfoto: Lightspring/Shutterstock]
(advertenties)