(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

‘Yeast produce low-cost, high-quality cannabinoids’. Aldus de University of California in een persbericht naar aanleiding van het onderzoek van hun team biologen dat erin geslaagd is om eenvoudige biergist cannabinoïden – de werkzame stoffen in wiet – te laten produceren. Een vinding die met name interessant is voor de farmaceutische productie van (cannabis)medicijnen. 

 

Gist als de heilige cannabinoïden graal?

Helemaal nieuw is de vinding van de biologen aan de Amerikaanse universiteit in Berkeley overigens niet. Al in 2015 slaagden Duitse wetenschappers erin om THC te reproduceren uit gistcellen. Uiteraard schreef CNNBS daar toen ook over, zie ons bericht: ‘THC & CBD uit gist, medische doorbraak?‘. Die vondst van de Technische Universiteit in Dortmund kwam trouwens ongeveer tegelijkertijd met een geslaagde poging van onderzoekers aan Stanford University om opiaten uit gist te produceren.

En vorig jaar september nog meldde het Hongaarse biotechnische bedrijf Intrexon Corporation dat er ‘grote stappen zijn gezet’ in hun project om cannabinoïden te produceren uit gist. Ook daarover schreven we toen: ‘Biotech-gigant Intrexon belooft cannabinoïden uit gist‘. En eveneens afgelopen najaar sloegen de Canadese (medicinale) wietproducent Cronos Group en het Amerikaanse Ginkgo Bioworks de handen ineen om ‘op grote schaal zuivere cannabinoïden te produceren uit gist’. Het medicinale internetzusje van CNNBS, Mediwietssite schreef er dit artikel over: ‘Bedrijven bundelen krachten om cannabinoïden te kweken uit gist‘.

Kortom, er zijn al aardig wat mensen en middelen ingezet om gist te laten doen wat de wietplant in de vrije natuur doet!

Hoe biergist THC en CBD kan maken

Nu is een team biologen aan de befaamde University of California in Berkeley er dus in geslaagd om THC, CBD en andere cannabinoïden – waarvan sommigen niet eens voorkomen in de natuurlijke cannabisplant – te extraheren uit bakkersgist. Hun onderzoeksresultaten zijn deze maand gepubliceerd in het wereldberoemde wetenschappelijke tijdschrift Nature: ‘Complete biosynthesis of cannabinoids and their unnatural analogues in yeast‘.

En inderdaad, dat is gewoon dezelfde gist als je gebruikt voor het brouwen van bier of het laten rijzen van brood, alleen is het hier dan wel genetisch gemodificeerde gist.

Zo werkt het: je voegt suiker toe aan genetisch gemodificeerde gist en je haalt er THC, CBD en andere cannabinoïden uit die normaal alleen door wietplanten worden geproduceerd… [illustratie: University of Berkeley/Amy Cao]

De Californiërs laten met hun studie zien dat de gewone biergist – die al gebruikt wordt om andere chemicaliën te produceren zoals insuline, menselijke groeihormonen en dus opiaten – een potentieel goedkope en gemakkelijke bron is voor cannabinoïden. Simpelweg door wat genen van de wietplant aan de gist toe te voegen.

Nou ja simpel, er komt wel wat techniek bij kijken natuurlijk. In het kort is dit wat er gebeurt:  cannabigerolic acid (CBGA) wordt geconverteerd naar cannabinoïdenzuren THCA en CBDA, die zodra ze aan hitte worden blootgesteld decarboxylateren naar respectievelijk tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD).

Goedkoper en makkelijker dan wiet kweken

Volgens professor Jay Keasling, specialist in chemische en biomoleculaire engineering en de leider van het Berkeley-onderzoek, is zijn team erin geslaagd om een methode te ontwikkelen om specifieke cannabinoïden te produceren die goedkoper is en minder arbeid vereist dat de ‘traditionele water-en-aarde aanpak om wiet te kweken’.

“Voor de consument is het voordeel dat je hoog-kwalitatieve en goedkope CBD en THC krijgt. En je krijgt precies wat je wilt van gist. Het is een veiligere, meer milieuvriendelijke manier op cannabinoïden te produceren”, stelt de professor. Dat klopt ook wel, aangezien je natuurlijk niet de stroomvretende kweeklampen nodig hebt die bij de binnenteelt van wiet wel noodzakelijk zijn en er wordt ook aanzienlijk minder afval geproduceerd in een lab dan in een commerciële wietplantage.

Commerciële kansen en het verschil met ‘echte wiet’

Professor Keasling is zelfs dolenthousiast over de (zakelijke) kansen van zijn methode. Om dat meteen maar in goede banen te leiden, heeft ie alvast een bedrijf opgericht: Demetrix Inc. Dat werkt in licentie met de nieuwe technologie van de universiteit om gistfermentatie te gebruiken om cannabinoïden te creëren.

“De zakelijke kant ziet er erg goed uit”, zegt Keasling. “De kosten zijn concurrerend of zelfs beter dan die voor cannabinoïden die uit planten worden gewonnen. En producenten hoeven niet bang te zijn voor besmetting – bijvoorbeeld THC in CBD – die je high maakt.”

Toegegeven, voor de productie van specifieke cannabinoïden kan gist wellicht een uitkomst zijn, met name voor de farmaceutische industrie. Maar wat je op deze manier nooit zult/kunt bewerkstelligen is het zogeheten entourage effect, ofwel de samenwerking van diverse cannabinoïden en terpenen in cannabis die zorgen voor een complete (medicinale) werking.

Als je daarover meer wilt lezen raden we je aan om dit uitgebreide artikel op Mediwietsite te lezen: ‘Het entourage-effect: hoe cannabinoïden samenwerken‘.

[openingsbeeld:  Trinset/Shutterstock]
(advertenties)