(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Zondag werd bekend dat de markante Mr. Nice niet langer onder ons is: op 70-jarige leeftijd is Howard Marks overleden aan de gevolgen van kanker. De Brit werd beroemd door zijn biografie ‘Mr. Nice’ uit 1996, waarin hij zijn flamboyante leven als hasjsmokkelaar beschreef. In 2014 kreeg hij in Amsterdam nog een Cannabis Culture Award…

Mr. Nice

Howard ‘Mr. Nice’ Marks (1945 – 2016) had absoluut geen spijt van wat ie allemaal heeft uitgevreten in zijn leven, zo vertelde hij vorig jaar nog toen hij in de Britse media duidelijk maakte dat hij ernstig ziek was. Uiteindelijk wist de voormalige drugssmokkelaar, entertainer en schrijver de strijd tegen darmkanker niet te winnen, maar wat ons rest zijn heel veel herinneringen aan een man en tijd die nooit meer zullen terugkomen…

Levende hasjlegende

shutterstock_108538613

Howard Marks in 2012 bij de South Bank Sky Arts Awards [foto: Featureflash Photo Agency/Shutterstock]

Howard Marks trok voor het eerst massaal de aandacht toen hij in 1996 zijn autobiografie ‘Mr. Nice’ publiceerde, een jaar nadat hij uit een Amerikaanse gevangenis was vrijgelaten waar hij vastzat voor (soft)drugs. Daarvoor was hij al een soort levende legende binnen de hasjwereld, maar door het ‘James Bond-achtige’ levensverhaal kreeg de Welshman pas echt een cultstatus en dito fans.

De Britse krant The Guardian citeert James Brown, een oude vriend en oprichter van het tijdschrift Loaded, die Marks “een echte moderne volksheld die zoveel grappige, schokkende en illegale dingen gedaan heeft” noemt. Jarenlang schreef Mr. Nice een column in het populaire magazine, niet zelden over zijn avonturen als im- en exporteur van hasj…

Cannabis activist

In 1988 werd hij door de Amerikanen gepakt en tot 25 jaar cel veroordeeld. Na zeven jaar kwam hij echter al vrij – ‘on parole’ dus – en daarna wijdde Howard zijn leven vooral aan cannabis activisme. Als hartstochtelijk pleitbezorger van legalisering van wiet en hasj reikte zijn faam tot ver over de grenzen van het Britse eiland. Vorig jaar januari zei hij daarover nog tegen The Observer: “Of course, the legalising of marijuana for medical purposes is to be welcomed. But, personally, I never wanted to have to wait until I had cancer before I could legally smoke.”

Documentaire en een speelfilm

In 2014 kreeg hij voor zijn verdiensten voor de cannabiswereld nog een Cannabis Culture Award in Amsterdam, die hij persoonlijk kwam ophalen hoewel hij toen al ernstig ziek was. Over het leven van de Brit – die ooit aan de prestigieuze universiteit van Oxford studeerde maar al snel meer heil zag in een carrière als cannabissmokkelaar – zijn zowel een speelfilm als een mooie documentaire gemaakt.

 

Hier nog een eerbetoon in videovorm:

Een van de kleurrijkste figuren uit de cannabis scene is niet meer… R.I.P. Howard Marks

 

 

(advertenties)