(advertentie)
(advertentie)
(advertentie)

Na liefst twee jaar van bureaucratische procedures mocht professor neurologie Maureen Leehey in Colorado eindelijk CBD testen op mensen met de ziekte van Parkinson. Dat is belangrijk omdat mensen anders op cannabis kunnen reageren dan proefdieren of wat theoretische modellen voorzien. Het blijkt dat cannabidiol (CBD) zorgt voor verlichting van de symptomen, waarbij o.a. de slaap en het humeur verbeteren. De volgende test met een mix van THC en CBD is inmiddels dan ook aangekondigd!

 

Steeds meer Parkinson

Over vijf jaar lijden in Nederland – mede door de vergrijzing – naar schatting 75.000 mensen aan de ziekte van Parkinson. Dat is een een degeneratieve ziekte in het centraal zenuwstelsel waarbij zenuwcellen langzaam afsterven. In de beginfase van de ziekte bestaan de voornaamste symptomen uit schudden, spasmen, traagheid in beweging en moeite met lopen. Daarnaast kunnen ook gedrags- en cognitieve problemen voorkomen. In latere stadia is er een verhoogde kans op dementie. Ruim één derde van de Parkinson-patiënten lijdt aan depressie.

Helaas bestaat er geen geneesmiddel dat de klok zogezegd kan terugdraaien. Maar symptoombestrijding is bij deze ziekte ook heel belangrijk en daarbij kan cannabis wellicht een rol (gaan) spelen, zo blijkt uit onderzoek in de VS.

Neuroloog Maureen Leehey werkt al 30 jaar met Parkinson-patiënten…

Cannabis als potentiële behandeling

Maureen Leehey werkt in Colorado al dertig jaar met Parkinson-patiënten. Zij is professor neurologie en  directeur van de Movement Disorders Division aan de University of Colorado. Zij zag in cannabis een potentiële behandeling van de ziekte die zoveel invloed heeft op het dagelijks functioneren van de patiënten. 

Om te beginnen dus CBD, de niet-psychoactieve component in wiet (en hennep). “Er is veel literatuur die suggereert dat CBD de ziekte van Parkinson zou kunnen afremmen”, vertelt ze op de website van haar universiteit. “Dit onderzoek betreft echter basiswetenschappen en dierenstudies. Wij wilden echt kijken naar hoe het mogelijk onze patiënten beïnvloedt. Dus we dachten: laten we dát onderzoek doen!”

Maar ja, dan krijg je als wetenschapper dus wel te maken met ongelooflijk veel barrières op het gebeid van regelgeving en wetgeving. Cannabis, CBD inbegrepen, valt immers onder de federale drugswet en die merkt het nog altijd aan als een verboden drug in de zwaarste categorie.

Twee jaar voorbereiding door wettelijke status wiet in VS

“Cannabis bestuderen op een rigoureuze, wetenschappelijk manier is ongelooflijk moeilijk. Omdat CBD op Schedule I wordt geplaatst door de Drug Enforcement Administration (DEA), moet een geïnteresseerde onderzoeker zich door een compleet regeldoolhof navigeren om het aan deelnemers aan de studie te kunnen geven.”

Die bureaucratische rompslomp kon professor Leehey echter niet tegenhouden. “Toen wiet eenmaal ook recreatief legaal was in Colorado (op 1 januari 2014 was dat zover, red.) begonnen onze patiënten te vragen hoe dat hun kon helpen. Er was veel interesse en wij wilden kijken hoe we onze patiënten konden helpen om hierover geïnformeerde beslissingen te nemen.”

Na bijna twee jaar (!) van formulieren invullen en aanvragen indienen bij oneindig veel overheidsinstanties, werd het geduld van Leehey beloond.

Medewerking van de universiteit

Dat kwam volgens de Parkinson-specialist ook door de bereidwilligheid van de medische faculteit waar ze werkt. “CU Anschutz voorzag ons van de middelen die we nodig hadden om obstakels te overwinnen en deze studie echt mogelijk te maken.”

Daarbij moet je ook denken aan het inrichten van een speciale, geventileerde ruimte voor de onderzoeksparticipanten om de wiet te consumeren. Plus een opslagruimte voor de producten die in de vloer was verzonken en met high-tech sloten was beveiligd.

Nadat ze toestemming van de autoriteiten binnen had, ontving Leehey een subsidie van het Colorado Department of Public Health and Environment om – eindelijk – haar onderzoek te kunnen starten naar de effecten van CBD op Parkinson-patiënten.

Parkinson-patiënten rapporteren een beter humeur en een betere nachtrust nadat ze minimaal 400 mg CBD hebben ingenomen…

Minder prikkelbaar, beter slapen

Dertien patiënten namen deel aan de klinische proef, elk van hen kreeg ongeveer 400 mg CBD. Om mee te beginnen dan, de dosis werd verhoogd indien dat geschikt werd geacht. Volgens Leehey rapporteerden ze over het algemeen dat ze minder prikkelbaar werden en dat ze beter konden slapen. Zelfs sommige van hun motorische symptomen, zoals stijfheid en traagheid van bewegen, verbeterden.

‘Hoewel de participanten enige milde bijwerkingen ervoeren, waren de voordelen helder’, lezen we op de site van de Anschutz Medical Campus.

Deze resultaten, samen met meer anekdotisch bewijs van haar patiënten buiten het onderzoek, moedigden Leehey aan om een tweede studie op te starten. Dit keer wil ze kijken naar de potentiële voordelen van een kleine dosis THC gecombineerd met CBD bij Parkinson-patiënten. Op dit moment zoekt ze nog deelnemers voor dit onderzoek.

Meer informatie over cannabis en Parkinson

Mediwietsite, het aan medicinale cannabis gewijde zusje van CNNBS, heeft al vaker over de ziekte van Parkinson geschreven en ook diverse video’s waarin patiënten getuigen van de voordelen van wiet. Check deze artikelen eens als je meer informatie wilt, bijvoorbeeld ook over onderzoek dat suggereert dat ook de progressie van de ziekte wordt afgeremd door cannabidiol.

[openingsfoto:  Lifestyle discover/Shutterstock]
(advertenties)