(advertentie)
(advertentie)
(advertentie)

Of je nou voor de lol cannabis rookt, of dat je het gebruikt omdat het je helpt bij een lichamelijke klacht of aandoening, het draait allemaal om de cannabinoïden. Cannabinoïden zijn de stoffen die voor de euforische en medicinale werking van wiet zorgen. Sterker nog, zaten er geen cannabinoïden in wiet, dan zat jij dit stuk nu niet te lezen.

Cannabis, zo weten we allemaal, staat bekend om haar psychoactieve en medicinale effect op lichaam en geest. Je kunt ook andere planten roken, maar alleen cannabis geeft je deze effecten, en dat komt omdat cannabis meer dan 111 verschillende cannabinoïden (en terpenoïden) bevat. Deze stoffen werken op een ingewikkelde mannier samen in het menselijk lichaam en veroorzaken daar verschillende effecten waarvan de high uiteraard het meest bekende effect is.

De receptors bevinden zich bijna overal in ons lichaam, en wanneer cannabnoïden uit cannabis aan de receptors binden veroorzaakt dat een effect

Cannabinoïden heten natuurlijk niet voor niets cannabinoïden. Deze stoffen komen, afgezien van een paar enkele cannabinoïden namelijk alleen voor in cannabis. De stoffen binden zich in het lichaam aan speciale receptors die we hebben omdat ons lichaam zelf ook cannabinoïden aanmaakt. Deze lichaamseigen cannabinoïden worden endocannabinoïden genoemd, endo staat voor inwendig. De receptors bevinden zich bijna overal in ons lichaam, en wanneer cannabnoïden uit cannabis aan de receptors binden veroorzaakt dat een effect. Je wordt stoned of high, slaperig, vrolijk of hongerig en ga zo maar door, de effecten variëren per persoon, per wietsoort en per methode van toediening.

Je bent gemaakt voor wiet

Er zijn op de wereld eigenlijk maar drie soorten canabinoïden. Je hebt de cannabinoïden uit cannabis, deze worden phytocannabinoïden genoemd. Phyto betekent plantaardig. Dan zijn er dus de zogenaamde endocannabinoïden, oftewel de lichaamseigen cannabinoïden, endo betekent inwendig. En ten slotte zijn er ook nog synthetische cannabinoïden die op een kunstmatige manier in laboratoriums worden gemaakt.

Sommige cannabinoïden worden dus door het lichaam zelf gemaakt en andere krijg je binnen wanneer je wiet consumeert. Maar of het nou endo- of phytocannabinoïden zijn, ze zullen zich altijd aan de receptors in ons lichaam binden. We zijn allemaal uitgerust met een systeem van receptors dat het endocannabinoïdesysteem wordt genoemd. Je zou dus kunnen zeggen dat je lichaam gemaakt is om cannabis te consumeren. Het endocannabinoïdesysteem bevat voor zover onderzoekers het nu weten, twee verschillende typen receptors, namelijk de CB1 en de CB2 receptors.

CB1 en CB2 receptors

De CB1 receptors bevinden zich voornamelijk in de hersenen, maar ook bij zowel mannen als vrouwen on onze voortplantingssystemen. Wanneer cannabinoïden zich aan deze receptors binden wordt je dus high of stoned maar we hebben ook nog CB2 receptors. Dit type receptor is van groot belang voor ons immuunsysteem en bevindt zich door het hele lichaam en er zitten er extra veel in de nieren.

hoofd

De verdeling van CB1 receptors in onze hersenen, en de hersenfuncties die er door beïnvloedt worden

Zoals je ziet op het plaatje hierboven hebben verschillende hersendelen verschillende concentraties aan CB1 receptors. Dit verklaart waarom cannabis zulke uiteenlopende effecten kan geven. De impact die cannabinoïden op ons zenuwstelsel heeft is positief, en kan de negatieve effecten van sommige aandoeningen opheffen of verlichten.

111 cannabinoïden

Voor zover het nu bekend is, zijn er ongeveer 111 verschillende cannabinoïden ontdekt en beschreven. Deze stoffen werken veel samen om de effecten te veroorzaken die we van cannabis kennen. Je begrijpt dus dat het bijna niet te doen is om een bepaald effect met een enkele cannabinoïde te garanderen, iets wat voor farmaceuten natuurlijk heel handig zou zijn omdat je dan een pilletje zou kunnen maken dat altijd voorspelbare effecten zou geven.

Voor zover het nu bekend is, zijn er ongeveer 111 verschillende cannabinoïden ontdekt en beschreven

THC, of delta 9 tetrahydrocannabinol en CBD zijn waarschijnlijk wel de meest bekende cannabinoïden uit cannabis. Deze stoffen zijn het meeste bestudeerd en beschreven, maar er zijn zoals gezegd nog veel meer cannabinoïden om te onderzoeken. Een aantal van de meest belangrijke cannabinoïden zijn CBG (cannabigerol), CBC (cannabichromeen), CBV (cannabivarin), CBDV (cannabidivarin), CBCV (cannabichromevarin), CBGV (cannabigerovarin) en CBGM (cannabigerol monoethyl ether).

Cannabigerol is de voorloper van andere cannabinoïden zoals THC en CBD. In de meeste coffeeshop-wietsoorten zul je maar weinig van deze cannabinoïde terugvinden, maar hennep bevat meer cannabigerol. De stof is niet psychoactief en staat erom bekend de bloeddruk te kunnen verlagen en neerslachtige gevoelens te kunnen bestrijden.

Cannabichromeen is ook een niet psychoactieve stof die in de plant wordt gebruikt om energie op te slaan. De stof kan terugveranderen in cannabigerol wanneer de plant dit nodig heeft. CBC zou een rol kunnen spelen in de ontstekingsremmende werking van cannabis en pijnbestrijding. Er is echter meer onderzoek nodig om deze eigenschappen te kunnen bevestigen.

Cannabidiol is zonder twijfel de meest bekende niet psychoactieve cannabinoïde. CBD kun je tegenwoordig zelfs bij De Tuinen kopen. De cannabinoïde heeft zelf geen psychoactief effect, maar werkt wel in op dat van THC. Het remt de werking van THC en verlaagd met name de scizofreen-achtige of paranoïde gevoelens die cannabisgebruikers soms kunnen ervaren. Wanneer CBD en THC tegelijk worden toegediend blokkeert CBD een deel van de CB1 receptoren voor THC, zodat er een evenwichtiger en mildere high optreed.

CBD heeft op zichzelf grote medicinale eigenschappen, zo verlicht het spasmen en remt het ontstekingen en heeft het een verlichtende werking op angsten en misselijkheid. Toch is CBD alleen niet belangrijker dan THC wanneer het op medicinale cannabis aankomt. CBD werkt meer in op de CB2 receptoren in het lichaam dan op de CB1 receptoren in het hoofd.

Tetrahydrocannabinol of afgekort THC is de belangrijkste psychoactieve cannabinoïde in cannabis. In 1964 voor het eerst ontdekt door wetenschappers van het Weismann instituut in Israel. THC is dus verantwoordelijk voor de high die je ervaart wanneer je wat wiet rookt. Door THC worden de CB1 receptors in het hoofd geactiveerd wat voor verschillende effecten zorgt die we allemaal wel kennen wanneer we high zijn. THC kan heel goed pijn verlichten en is medisch gezien ook neuroprotectief en kan gevolgen van hersenschudding verlichten. THC werkt zowel op de CB1 receptors in het hoofd, als op de CB2 receptors in het lichaam. Hierdoor wordt het effect van wiet soms beschreven als een head high of juist een body stone.

Cannabinol is een afbraakproduct van THC. Wanneer een wietplant heel lang staat te bloeien wordt THC afgebroken tot CBN. Wanneer wiet veel CBN bevat is het effect ervan zwaar en loom en niet activerend. Wiet die heel laat geoogst is is daarom ook erg goed om als slaapmiddel te gebruiken. Ook na de oogst wordt THC nog in CBN omgezet. Met name onder invloed van licht en lucht, vandaar dat wiet het best in het donker in afgesloten potten bewaard kan worden.

Openingsfoto; Yarygin, shutterstock.com
(advertenties)