(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Geloof het of niet, maar heroïne is aan een comeback bezig, met name in de VS. Miljoenen mensen zijn daarnaast verslaafd aan opiaten in de vorm van medicijnen, denk aan pijnstillers, slaap- en kalmeringsmiddelen. Uit Amerikaans onderzoek blijkt echter dat CBD de hunkeringen die typerend zijn voor zulke drugs/medicijnverslavingen en de bijbehorende angsten kan onderdrukken!

 

Heroïne en opioïden (medicijnen) epidemie

Jaarlijks sterven er wereldwijd minimaal een kwart miljoen mensen voortijdig door een overdosis opioïden, merendeels betreft het trouwens door artsen voorgeschreven medicatie. Maar ook de good old (nou ja) heroïne als harddrug is weer populairder aan het worden. Beide ontwikkelingen samen zijn genoeg om van een opiaten epidemie te spreken, zoals bijvoorbeeld ook president Donald Trump al doet.

Gelukkig is er cannabis en dan met name één bepaalde cannabinoïde ervan: cannabidiol ofwel CBD.

Volgens een onderzoek van de Icahn School of Medicine aan Mount Sinai helpt CBD om de hunkeringen en angst te verminderen bij personen met een verleden van heroïnemisbruik. Daarmee zou het een potentiële rol kunnen spelen in het doorbreken van de verslavingscirkel, zo schrijven de onderzoekers in het vakblad American Journal of Psychiatry.

Bovendien blijkt uit de studie dat CBD de neiging heeft om de fysiologische gevolgen van stressreactiviteit te verminderen, zoals een verhoogde hartslag en hogere cortisolniveau’s die worden veroorzaakt door drugsgebruik.

Nieuwe behandelingen dringend noodzakelijk

De onderzoekers signaleren dat de brede beschikbaarheid en het gebruik van heroïne en ‘prescription opioid medications’ in de VS in het afgelopen decennium heeft geleid tot een ‘ongekende epidemie met meer dan 300.000 doden’.

Desondanks zijn er maar beperkt niet-opioïden medicijnen ontwikkeld. ‘Twee van de huidige opties – methadon en de krachtige pijnstiller buprenorfine – zijn opiatenvervangers die werken met dezelfde opioïdenreceptoren (zogeheten μ-receptoren in de hersenen) als heroïne en andere potente opioïden-agonisten’, aldus de onderzoekers.

Deze medicatie echter draagt een stigma en kent bovendien zelf ook verslavingsrisico’s, ze zijn ingebed in strenge overheidsregulering en daardoor worden ze weinig gebruikt door de miljoenen mensen die gediagnosticeerd zijn met ‘opioid use disorder’.

Met andere woorden: zo’n behandelingskloof onderstreept de noodzaak om nieuwe therapeutische strategieën te ontwikkelen die niet de μ-receptoren (ook wel opiaatreceptor of opioïde receptor genoemd) triggeren!

Potentie van niet-giftige cannabinoïde

“Om aan deze kritische behoefte aan nieuwe behandelmethoden tegemoet te komen voor miljoenen mensen en hun families die worden verwoest door deze epidemie, initieerden wij een studie naar de potentie van een niet-giftige cannabinoïde ten aanzien van hunkeringen en angsten bij heroïneverslaafden”, stelt verslavingsarts Yasmin Hurd van de Icahn School of Medicine aan Mount Sinai.

De specifieke effecten van CBD op door drugsprikkels veroorzaakte hunkeringen en angsten zijn met name belangrijk voor de ontwikkeling van verslavingsbehandelingen omdat omgevingsprikkels een van de sterkste triggers zijn voor terugval en voortgezet drugsgebruik, schrijven de onderzoekers.

Honderdduizenden mensen sterven ieder jaar voortijdig door het gebruik van opioïden medicatie en heroïne, maar wellicht dat CBD heel veel levens kan redden… [beeld: Lightspring / Shutterstock]

Onderzoeksopzet

Eerder onderzoek door Dr. Hurd en haar labteam aan Mount Sinai met dieren die heroïneverslaafd waren (gemaakt), toonde aan dat CBD de neiging van de beesten vermindert om heroïne te gebruiken als respons op een drugsgerelateerde prikkel. Om vast te stellen of dit preklinische werk naar mensen vertaald kon worden, voerde het team nog een aantal klinische studies uit die aantoonden dat CBD veilig en tolerant is bij mensen.

Het huidige, meest recente onderzoek was dubbelblind, gerandomiseerd en placebo-gecontroleerd. Doel was het meten van het effect van CBD op door drugsprikkels veroorzaakte angst en hunkeringen bij verslaafden. Daarbij maakte men onderscheid tussen acute effecten (1 uur, 2 uur en 24 uur), korte termijn effecten (3 opeenvolgende dagen) en langdurige effecten (7 dagen na de laatste van drie opeenvolgende dagen van CBD-toediening). Ook mat men de positieve en negatieve effecten op de participanten, evenals kennis en fysiologische status.

Neutrale en drugsgerelateerde prikkels

Gedurende de studie kregen 42 mannen en vrouwen (die niet gebruikten) willekeurig ofwel 400 ofwel 800 mg CBD ofwel een placebo. Vervolgens werden de proefpersonen blootgesteld aan zowel neutrale als drugsgerelateerde prikkels gedurende drie sessie: direct na de toediening, 24 uur na CBD of placebo en 7 dagen na de derde en laatste dagelijkse dosis CBD (of placebo). Bij neutrale prikkels moet je bijvoorbeeld denken aan 3 minuten durende natuurfilmpjes en bij drugsprikkels aan 3 minuten beelden van drugsgebruik en drugsparafernalia.

Tijdens de sessies werden er diverse metingen uitgevoerd naar de ‘zin in heroïne’ angsten, positieve en negatieve gevoelens en vitale kenmerken als huidtemperatuur, bloeddruk, hartslag, ademhalingsritme en zuurstofopname.

Effecten van CBD zijn ook nog eens langdurig

Het onderzoeksteam ontdekte dat CBD – in tegenstelling tot de placebo – zorgt voor een significante afname van hunkeringen en angsten die door drugsprikkels worden gestimuleerd, vergeleken bij neutrale prikkels. Zeker als het gaat om de acute resultaten is dit zo, maar dus ook na zeven dagen is er sprake van een significante vermindering.

Ook vermindert CBD de fysiologische gevolgen van drugsprikkels, met name de hartslag en het cortisolgehalte in het speeksel. Er zijn geen specifieke effecten op het leervermogen vastgesteld en ook geen serieuze bijwerkingen.

Opmerkelijk is dat de proeven op mensen die op dieren weerspiegelen; zelfs een week na de laatste inname van CBD zorgt dat nog voor minder hunkeringen en angst. ‘Daarmee kunnen we concluderen dat de effecten van CBD langdurig zijn, zelfs als de cannabinoïde wellicht niet meer in het lichaam aanwezig is’, zo stelt de studie.

Medische CBD-formules

Dr. Hurd: “Onze bevindingen tonen aan dat CBD veelbelovend is voor de behandeling van mensen met een heroïne- of opioïdenprobleem. Een succesvol niet-opioïden medicijn zou een belangrijke aanvulling zijn op de bestaande medicinale gereedschapskist, om daarmee te helpen het groeiende dodenaantal te verminderen, net als de enorme kosten voor gezondheidszorg die gepaard gaan met de aanhoudende opiatenepidemie.”

Veelbelovend dus kortom, het gebruik van CBD tegen deze ellende. Inmiddels werken Dr. Hurd en haar team alweer aan twee vervolgonderzoeken. Eentje duikt dieper in het begrijpen van het mechanisme van de CBD-effecten op het brein. De tweede moet de weg plaveien voor de ontwikkelingen van unieke medische CBD-formules, die wellicht een belangrijk onderdeel worden van het medische arsenaal om de opiatenplaag te bestrijden…

[openingsbeeld:  durantelallera/Shutyterstock]
(advertenties)