(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Hennep is een product dat vele jaren onopgemerkt is gebleven, overschaduwd door zijn beroemde neefje, dat voortdurend de voorpagina’s van de kranten haalt. Er zijn echter steeds meer aanwijzingen dat hennep uit de schaduw gaat treden en een centrale plaats in het debat gaat opeisen, want bedrijven en politici over de hele wereld ontdekken het potentieel van hennep.

Innovaties met hennep

Er is sprake van een gestage stroom aan innovaties in de henneptechnologie; innovaties die in toenemende mate een hightech karakter hebben. Recent heeft men ontdekt dat hennepvezels kunnen worden gebruikt voor de productie van supercondensatoren (een type accu dat uitermate geschikt is voor toepassing in elektrische auto’s) en zelfs beter presteren dan grafeen, dat op dit moment als gouden standaard geldt.

auto

Hennep in auto-onderdelen, een van de vele toepassingen inmiddels

Hennep blijft een grote rol spelen in de wereld van duurzaam vervoer in het algemeen. Een aantal toonaangevende autofabrikanten, waaronder Lotus en BMW, past hennepvezels en vezelversterkte kunststoffen al jarenlang toe voor de constructie van voertuigen en er wordt zelfs gedacht over de constructie van een hennepvliegtuig dat niet alleen van hennep is gebouwd, maar dat ook uit hennep gewonnen biodiesel als brandstof gebruikt!

Voorbeelden van andere, wat meer alledaagse, maar toch zeer interessante innovaties zijn de ontwikkeling van high oleic hemp oil, een speciaal soort hennepolie om mee te koken, en een op hennep gebaseerd geluiddempingssysteem voor toepassing in woonhuizen en kantoren!

Wetgeving wordt over de hele wereld minder streng

Politici in alle delen van de wereld beginnen hennep te promoten in het kader van inspanningen om duurzaamheid en een gezonde leefomgeving te bevorderen op een schaal die we waarschijnlijk niet eerder hebben gezien.

In de VS heeft de staat New Jersey net een wet aangenomen waarin het verbouwen van hennep wordt toegestaan; het Amerikaanse Congres heeft recent een begroting voor 2016 aangenomen die hennep- en cannabisbedrijven bescherming biedt tegen acties van het ministerie van Justitie, en de HR525 Industrial Hemp Farming Act uit 2015 doorloopt op dit moment een omslachtig goedkeuringstraject door het Congres.

Akie Abe, echtgenote van de Japanse premier, heeft onlangs in een tijdschrift gezegd dat ze overwoog om hennepteler te worden in een poging om belangstelling te wekken voor dit traditionele gewas dat in Japan altijd zeer belangrijk is geweest, maar dat tegenwoordig taboe is.

“Hennep is een plant waarvan alle delen nuttig kunnen worden gebruikt,” zei mevrouw Abe. “Hoewel de hennepteelt in Japan nog niet is toegestaan, denk ik dat hennep van groot praktisch nut kan zijn, ook voor medische doeleinden.”

Overal zie je hennep verschijnen

shutterstock_128952884

Het arsenaal hennep neemt snel toe nu duidelijk wordt wat de mogelijkheden ervan zijn… [foto: David Maska/Shutterstock]

Het belang van hennep is de laatste jaren sterk toegenomen. CBD-producten verschijnen nu overal op de planken van de Nederlandse “natuurlijke” drogisterijketen De Tuinen, en hennepzaden en hennepolie zijn verkrijgbaar in alle Albert Heijn supermarkten in Nederland. In andere Europese landen is hennep-CBD moeilijker in winkels verkrijgbaar, maar er zijn honderden online winkels die een uitgebreid scala aan producten aanbieden.

In de medische wereld vindt hennep-CBD steeds meer erkenning als geneesmiddel. Onlangs werd een klinische test aangekondigd waarin het effect wordt onderzocht van hennep-CBD op hielspoor, een ziekte die pijn in de hielen veroorzaakt door ontsteking en gebrek aan beweeglijkheid van de achillespees. In dit onderzoek wordt hennep gebruikt die in Colorado wordt geteeld door CBD Unlimited. Het onderzoek wordt uitgevoerd door Endexx Corporation, een bedrijf dat is gespecialiseerd in medicinale cannabisproducten. Dezelfde organisatie heeft eerder een trial uitgevoerd voor de behandeling van diabetische neuropathie met hennep-CBD, waarin “nagenoeg alle” 13 deelnemers verlichting ervoeren.

De controverse: hennep en cannabis

Er is geen enkele indicatie dat de structuur van de CBD-moleculen anders is in verschillende soorten hennep en cannabis, en er is geen enkele rechtvaardiging om te beweren dat de moleculen afkomstig uit hennepsoorten in enig opzicht van inferieure kwaliteit zijn. Op basis van de feiten kan worden gesteld dat hennep over het algemeen minder cannabinoïden bevat dan cannabis, maar dit is niet erg relevant als we rekening houden met de enorme schaal waarop hennep kan worden verbouwd en de veel lagere productiekosten.

shutterstock_328566944

Hennep of cannabis, het verschil is eigenlijk arbitrair te noemen… [foto: kostrez/Shutterstock]

Het is waar dat sommige van de eerste CBD-oliën uit hennep die op de markt kwamen goedkope massaproducten uit fabrieken in China (de grootste hennepproducent ter wereld) waren, waarbij niet werd gelet op veiligheidsnormen en zuiverheid. Het is goed mogelijk dat veel van deze producten inderdaad ineffectief en geldverspilling waren. Omdat Canadese en Europese bedrijven inmiddels echter geteste producten van goede kwaliteit produceren is het risico dat je zonder dat je het weet producten van slechte kwaliteit koopt aanzienlijk gedaald (hoewel het altijd beter is om zelf informatie in te winnen voordat je een product koopt).

In sommige opzichten is die lijn tussen cannabis en hennep weer aan het vervagen. Het gaat immers om dezelfde planten, die in juridische zin alleen van elkaar verschillen op basis van het THC-gehalte

Dat dit onderscheid überhaupt wordt gemaakt, ligt aan de arbitraire lijn die is getrokken tussen hennep en cannabis. Eerder waren hennep en cannabis uitwisselbare termen, waarbij Indische hennep slechts aangaf dat een bepaald type plant veel cannabinoïden bevatte.

In sommige opzichten is die lijn tussen cannabis en hennep weer aan het vervagen. Het gaat immers om dezelfde planten, die in juridische zin alleen van elkaar verschillen op basis van het THC-gehalte.

De noodzaak om het lage THC-gehalte te behouden zal niet verdwijnen, maar op de een of andere manier heeft bij de wietindustrie en bij het publiek het idee postgevat dat hennep een plant is die helemaal geen cannabinoïden bevat. Deze misvatting moet worden gecorrigeerd, maar dat is slechts een kwestie van tijd…

Dit artikel is geschreven door Seshata en een uitgebreidere versie hiervan is gepubliceerd op het weblog van Sensi Seeds

[openingsfoto: Lost Mountain Studio/Shutterstock]
(advertenties)