(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

De Britse suikergigant British Sugar – 3.600 aangesloten boeren en een jaarlijkse oogst van  7,5 miljoen ton suikerbieten – verruilt een grote tomatenkas voor wiet. De onderneming gaat er CBD-strains kweken voor het eveneens Britse medicinale cannabisbedrijf GW Pharmaceuticals, bekend van o.a. Sativex en Epidiolex.

Dat cannabis inmiddels geen ‘besmet’ woord meer is moge duidelijk zijn. Steeds vaker stappen investeerders van buiten de wietbranche in, en ook zie je meer en meer samenwerkingsverbanden tussen de partijen uit de cannabiswereld en bedrijven van buiten die sector. Een nogal opmerkelijke move in dit opzicht is de bekendmaking van de samenwerking tussen British Sugar en GW Pharmaceuticals. Jawel, mediwiet en suiker dus!

CBD-veld van 18 hectare

Deze week maakten beide ondernemingen namelijk bekend dat British Sugar (een dochter van Associated British Foods die voor de helft van alle suiker in de UK zorgt) een meerjarig contract met het beursgenoteerde GW Pharmaceuticals heeft afgesloten om CBD-wiet te gaan telen.

Dat gaat gebeuren in een gigantische kas van 18 hectare groot in Wissington, Norfolk, waar momenteel tomaten geteeld worden. Om je een idee te geven van de grootte van deze wietplantage: de oppervlakte is net zo groot als die van 23 voetbalvelden!

Van tomaat naar wiet

‘Ieder jaar proberen we de beste commerciële toepassingen voor de kas uit te werken’, verklaart Paul Kenward, de directeur van British Sugar tegenover The Telegraph. ‘Wij waren altijd al geïnteresseerd in medicinale gewassen maar konden nooit de juiste partner vinden. Recent hebben we die wel gevonden in GW. Onze kas is zeer goed uitgerust voor het kweken van die ene bijzondere variëteit van de cananbis-plantenfamilie en we durven gerust te stellen dat de opbrengst beter zal zijn dan van tomaten. We hebben vertrouwen in goede oogsten.’

Sativex en Epidiolex

GW Pharmaceuticals staat wereldwijd bekend om het cannabis geneesmiddel Sativex, dat zelfs (!) in Nederland en België mag worden gebruikt, met name bij multiple sclerose patiënten. Inmiddels zijn de Britten ook al heel ver met een CBD cannabismedicijn: Epidiolex. Alle proeven zijn tot dusver succesvol verlopen voor dit CBD middel tegen ernstige vormen van epilepsie bij kinderen, en het is een kwestie van tijd voordat het medicijn door de autoriteiten – in bijvoorbeeld de VS – wordt erkend. En dan heb je dus heel veel CBD wiet nodig!

e

CBD-wiet voor 40.000 zieke kinderen

De kas van British Sugar levert genoeg ruw materiaal op om jaarlijks 40.000 kinderen over de hele wereld te behandelen. De eerste stekjes gaan in januari de Engelse grond in. In april is dan de eerste oogst in de kas die ook nog eens duurzame energiebronnen gebruikt die grotendeels als rest/bijproduct van de nabije suikerfabrieken komen. In totaal kan er drie keer per jaar geoogst worden.

[openingsfoto: Doug Shutter/Shutterstock]
(advertenties)