(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Nadat de in Thailand veroordeelde ex-coffeeshophouder Johan van Laarhoven eerder al (tevergeefs) een brief aan koning Willem-Alexander schreef en om hulp vroeg, doet zijn advocaat Gerard Spong het nog eens dunnetjes over. Bedoeling? Dat Johan gratie krijgt bij het aantreden van de nieuwe Thaise koning later dit jaar.

Schrijnende zaak

Inmiddels sleept de zaak Van Laarhoven zich al bijna drie jaar voort. Mocht je wat uurtjes over hebben, tik dan zijn naam maar eens in op de zoekfunctie op RollingStoned en er floepen zomaar een stuk of twintig artikelen tevoorschijn. Zijn schrijnende verhaal leest als een thriller, met een bijzonder kwalijke rol voor onze overheid.

Kort samengevat: op aanraden van de Nederlandse justitie arresteren de autoriteiten in Thailand Johan en zijn vrouw Tukta op verdenking van het witwassen van drugsgeld. Inderdaad, geld dat de Brabander in Nederland verdiend heeft met 4 legale coffeeshops. Maar van gedogen hebben de Thai geen kaas gegeten en zo werd de gepensioneerde coffeeshop-exploitant zonder pardon tot 103 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Zijn vrouw, die helemaal van niks weet, kreeg 12 jaar.

Gratie bij aantreden nieuwe koning

Johan’s advocaten Gerard Spong (L) en Sidney Smeets (R) met collega’s uit Thailand op bezoek bij coffeeshop the Grass Company in Tilburg [foto: Justice for Johan]

Petities, rechtszaken en Kamervragen mogen niet baten, Johan zucht nog steeds onder erbarmelijke omstandigheden in de Thaise cel – 50 man op 50 vierkante meter – en zijn familie vreest zelf voor zijn leven, omdat zijn gezondheid razendsnel achteruit holt. In december besluit Johan daarom een brief aan koning Willem-Alexander te schrijven met de vraag of hij hem wil helpen. Het antwoord? Niets.

Nu heeft ook Johan’s advocaat Gerard Spong een brief naar ons staatshoofd gestuurd. De oude Thaise koning die vorig jaar overleed wordt namelijk later dit jaar opgevolgd door zijn zoon Vajiralongkorn en die heeft aangekondigd om liefst 150.000 gevangenen vrij te laten als gebaar van goede wil. Als het aan Spong ligt vraagt onze koning zijn Thaise collega om ook Johan gratie te verlenen…

Sprookjes en wonderen

Probleem is wel dat Johan nog een hoger beroep heeft lopen tegen zijn 103 jaar cel en gratie alleen wordt verleend aan mensen met een onherroepelijke veroordeling. Maar als Johan zijn beroep laat varen en hij zit niet tussen de 150.000 ‘gelukkigen’ die vrij komen, dan zijn de mogelijkheden uitgeput en zal hij zeer waarschijnlijk achter de Thaise tralies sterven…

Vandaar dat zijn advocaat nu hoopt dat onze koning de andere, bevriende koning kan overhalen om een uitzondering te maken voor de oud-coffeeshophouder. Of, zoals Spong aan koning WA schrijft: ‘Rechtstreeks contact van koning tot koning schijnt, net als in sprookjes, wonderen te kunnen doen.’

We zullen het zien, maar als een advocaat zich tot begrippen als ‘sprookjes’ en ‘wonderen’ moet wenden vrezen wij het ergste…

(advertenties)