(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Het begint er zowaar op te lijken bij de federale overheid in de VS. Het National Center for Complementary and Integrative Health (NIH) stelt miljoenen dollars subsidie beschikbaar voor wetenschappers die alle terpenen en cannabinoïden in cannabis (op THC na) willen onderzoeken op hun eigenschappen voor pijnbestrijding. En dan praat je toch al gauw over honderden onderzoeksobjecten!

Er is meer dan THC en CBD

Tetrahydrocannabinol (THC) kennen we ondertussen wel en ook cannabidiol (CBD) is in de laatste jaren uitvoerig bestudeerd. Dat de beide bekende cannabinoïden medische kwaliteiten hebben staat buiten kijf, maar hoe zit dat met die minstens 110 andere cannabinoïden die in wiet kunnen voorkomen en de 120 terpenen, de componenten die voor geur en smaak zorgen?

Om die niet onbelangrijke vraag te beantwoorden kan je nog tot 8 maart volgend jaar een subsidieverzoek indienen bij het National Center for Complementary and Integrative Health. En dat mag gezien het nog steeds geldende federale cannabisverbod in de VS gerust een piepklein wondertje genoemd worden, want het NIH is tenslotte ook een federale instantie.

Opiaten epidemie

De doelstelling van het onderzoek is om de werking van de ‘onbekende’ cannabinoïden en terpen in kaart te brengen en vast te stellen of zij een rol kunnen spelen in de behandeling van (chronische) pijn. Wellicht is dit mede ingegeven door de verschrikkelijke opiaten epidemie – farmaceutische opioïden medicijnen die in de VS (maar ook hier) massaal worden voorgeschreven tegen pijn – waardoor jaarlijks tienduizenden mensen voortijdig het loodje leggen. Medicatie die in tegenstelling tot cannabis ook nog eens zeer verslavend is.

Omvangrijk onderzoeksterrein

Het wordt gezien het aantal cannabinoïden en terpenen en het feit dat veruit de meeste daarvan nog nooit intensief zijn bestudeerd, sowieso een monsterklus voor de wetenschappers. Het federale researchproject behelst namelijk alle ‘minor cannabinoids’, wat simpelweg betekent allemaal behalve THC, zo lezen we in de gepubliceerde notities n.a.v. het project.

Het NIH: “De onderliggende mechanismen en processen met een potentiële bijdrage van ‘ondergeschikte cannabinoïden’ aan pijnbestrijding en functioneel herstel bij patiënten met verschillende pijnaandoeningen kunnen erg breed zijn. Dit initiatief moedigt interdisciplinaire samenwerking van experts uit diverse velden aan: farmacologen, scheikundigen, artsen, psychologen, neurowetenschappers, fysiologen, endocrinologen, immunologisten, gedragswetenschappers, clinici en anderen in relevante onderzoeksvelden.”

Er zit veel meer in wiet dan je op het eerste gezicht ziet… De federale NIH stelt nu geld beschikbaar voor wetenschappers die willen onderzoeken wat de honderden terpenen en cannabinoïden precies doen en wat ze kunnen betekenen voor het verlichten van pijn [foto: Yarygin/Shutterstock]

Entourage effect

Een nogal ambitieus en omvangrijk project kortom, maar wel een super interessant aangezien er – zeer waarschijnlijk – heel veel nieuws ontdekt kan gaan worden. Er zijn genoeg studies gedaan waaruit blijkt dat de cannabis componenten THC en CBD effectief verschillende vormen van pijn kunnen bestrijden. En er is ook al wat bewijs dat andere cannabinoïden en terpenen bijdragen aan het therapeutische effect van cannabis, waarbij ze synergetisch samenwerken om de algehele voordelen van de plant te stimuleren – een fenomeen dat het ‘entourage effect’ wordt genoemd.

Andere cannabinoïden/terpenen, nieuwe behandelmethoden

Maar er ligt nog een berg werk te wachten om de mechanismen volledig te doorgronden waarmee elke cannabinoïde en terpeen pijn beïnvloedt. Als de onderzoekers kunnen vaststellen welke ingrediënten het meest geschikt zijn voor pijnverlichting, zou dat tot nieuwe therapieën kunnen leiden.

In hun notitie geeft het NIH een voorbeeld. Er ligt bewijs op tafel dat bepaalde cannabinoïden de pijn bestrijdende eigenschappen van opioïden kunnen versterken. Ons zusje Mediwietsite schreef daar begin maart ook over: ‘Studie: ‘Combinatie mediwiet en opiaten effectiefst tegen pijn’.

“Als men dus exact kan vaststellen welke componenten in cannabis dát effect bewerkstelligen, kan dit hypothetisch helpen om patiënten lagere doses verslavende pijnstillers te laten slikken”, aldus het NIH.

Federale NIH positief over potentie cannabis

En in tegenstelling tot hun federale collega’s bij bij bijvoorbeeld de DEA, FBI en FDA (de Amerikaanse medicijnenwaakhond), zijn ze bij het NIH ronduit positief te noemen over de potentie van cannabis.

“De ontwikkeling of identificatie van nieuwe behandelingen voor pijnmanagement is een hoge prioriteit en ongekende noodzaak. Natuurlijke producten zijn historisch gezien een bron geweest van nieuwe pijnstillende componenten die ontwikkeld werden tot farmaceutica (bijvoorbeeld wilgenschors tot aspirine). Een groeiende stapel literatuur suggereert dat de cannabisplant pijnstillende eigenschappen zou hebben. Echter, onderzoek naar de potentiële pijnstillende eigenschappen van cannabis is traag geweest.”

Over de reden daarvan – met name het tientallen jaren durende verbod op wiet van de federale overheid in de VS en elders op aarde – zullen we het hier verder maar niet hebben.

Interessante cannabinoïden en terpenen

Wel nog even een kleine opsomming van de cannabinoïden en terpenen waar het NIH bijzonder op focust: CBD dus uiteraard en cannabigerol (CBG), cannabinol (CBN) en cannabichromeen (CBC) bij de eerste categorie. Bij de terpenen verwacht men veel van: myrceen, ß-caryofyleen, limoneen, a-terpineol, linalool, a-fellandreen, a-pineen, b-pineen, terpineen en a-humuleen…

[openingsfoto: Roxana Gonzalez/Shutterstock]
Wat vind jij?
Leuk
Leuk Love Haha Wow Huilen Boos
41
(advertenties)