(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Vlak buiten het centrum van het Nederlandse wiet-walhalla Amsterdam, vind je soms de mooiste pareltjes van coffeeshops. Zoals BABA, een shop die noodgedwongen van het Wallengebied naar de Westelijke Eilanden moest verhuizen, en daar een Indiase oase van top draw wiet en Mokumse gezelligheid creëerde. 

Moeder natuur voorzag ons wederom van het perfecte weer om in Amsterdam te gaan coffeeshoppen: regen. Maar goed, het – ondertussen traditionele – regenachtige weer hield ons natuurlijk niet tegen om ons richting de hoofdstad te bewegen. Vlak buiten het centrum deze keer, om de transformatie van de verhuisde BABA Coffeeshop een jaar na dato, met eigen  ogen te zien  longen te ervaren.

Wie kende hem niet? De iconische BABA coffeeshop, die maar liefst twee decennia op de hoek van de Warmoesstraat heeft gezeten.

Verhuisd

Wie BABA Coffeeshop van vroeger kent, zal de shop tegenwoordig bijna niet meer herkennen. In de eerste plaats is het even zoeken natuurlijk, want de decennia oude wietwinkel is al sinds september 2015 niet meer gevestigd op de iconische hoek van de Warmoesstraat en de Oudeburgsteeg op de Wallen. Dankzij medewerking van de shop aan het initiatief van de gemeente om de buurt op te schonen (lees: verloederen door coffeeshops te vervangen met wafelhuizen) kreeg de uitbater een unieke kans op een andere, al even fijne locatie in Amsterdam.

Tegenwoordig ga je namelijk naar de Westelijke Eilanden om BABA te bezoeken. Een sfeervolle volkswijk op loopafstand van het centrum, met een geheel vernieuwde BABA aan de Barentszstraat 130. Een nieuwe locatie dus en een totaal vernieuwde look, maar met dezelfde top draw zoals de coffeeshop zelf al op Facebook liet weten. Vanaf maart 2016 is BABA weer terug in het zadel.

Buurvrouw Jannie

Op de Westelijke Eilanden namen de uitbaters van BABA de locatie over van een, volgens de buurtbewoners noga louche shop, die ze liever kwijt dan rijk waren. De komst van de eerlijke en brandschone BABA was voor blowende buurtbewoners als buurvrouw Jannie dan ook fantastisch nieuws. ‘Toen ik BABA op de gevel zag staan zei ik meteen: wij hebben geluk!’ Ook een jaar na dato is Jannie nog steeds erg blij met de komst, ‘Het is er gezellig en we kunnen nu ook in de buurt veilig een rokertje halen. Een tevreden roker is tenslotte geen onruststoker.’

Uiteraard blijven er – zelfs in Amsterdam – omwonenden die van elke spreekwoordelijke mug een olifant maken maar over het algemeen is BABA zeer welkom, merken wij aan de sfeer in de wijk. De sfeervol Indiaas ingerichte coffeeshop doet er dan ook alles aan om geen overlast te veroorzaken. Buurtbewoners zijn meer dan welkom in de shop, waar ze kosteloos kunnen rekenen op een ronduit geweldige kop koffie.

De nieuwe BABA Coffeeshop aan de Barentszstraat 130.

Transformatie

Het verhuizen van de shop heeft een onvermijdelijke invloed gehad op de aanloop van klanten. Op de oude locatie was BABA één van de eerste shops die je tegenkwam wanneer je vanuit het station het Wallengebied inliep. Dagelijks was de enorme ruimte dan ook tot de nok gevuld met uitzinnige toeristen, lokale inwoners en expats. Als gevolg had de winkel maar liefst 20(!) mensen in dienst, vond je er maar moeilijk een zitplek en was het negen van de tien keer zo goed als onmogelijk om er rustig van je jointje te genieten.

Sinds de verhuizing is het allemaal wat minder grootschalig en is de clientèle wat beter in balans. Dit heeft ervoor gezorgd dat ook in het personeelsbestand gesneden is, en er nu minder dan de helft van de werknemers nog werkzaam is.

Buurvrouw Jannie gaat er weer vandoor, het is nog vroeg maar ze heeft veel te doen.

Via internet en vrienden weet de beter ingevoerde cannabistoerist de shop nog steeds wel te vinden, maar er komen nu ook wat meer Amsterdammers binnenwandelen. ‘Het is nu ongeveer fifty-fifty’, zegt een van de werknemers van de shop. Logisch, als je bedenkt dat de gemiddelde inwoner van Mokum de drukte van de stad steeds meer probeert te ontwijken. Bij BABA zijn ze dan aan het goede adres; een shop waar de authentieke sfeer van een échte Amsterdamse coffeeshop goed in leven wordt gehouden. Het is er knus en iedereen maakt er vrienden, ongeacht afkomst en moerstaal. Zó hoort het in een coffeeshop te zijn.

Indiase oase

Qua sfeer heeft de gedwongen verhuizing dus absoluut geen windeieren gelegd. De gevel is misschien niet zo mooi als die van het monumentale pand op de Wallen maar het interieur voelt als een warme, enigszins Indiase oase. Niet in de laatste plaats vanwege de levensgrote Ghanesha die de eigenaar van de shop ooit onverwachts kado kreeg van vrienden uit India. Volgens de legende stond het beeld ineens op de stoep in een grote houten kist en paste deze niet in de galerijwoning waar het enorme gevaarte werd gebracht. Gelukkig wel in de coffeeshop – waar het de perfecte mascotte voor is – die inmiddels nog veel meer prachtige Oosterse relikwieën telt.

De rookwaar

Niet alleen de sfeer is er in de vernieuwde BABA op vooruit gegaan, ook biedt de kleinschaligheid ruimte voor een bijzonder cannassortiment. Op het menu vind je buiten een betaalbare white widow voor 9,50 per gram ook een zeer smakelijke Amnesia haze.

‘Hiervoor komen mensen van heinde en verre’, horen we over een van de populairste wietsoorten in Amsterdam. Voor 10 euro per gram zag je de amnees ook nooit eerder zo goed gekweekt. Het intense citrus/haze aroma nodigt zelfs haze-haters uit om het erop te wagen, en de glinsterende toppen maken hun naam zeker waar.

Deze ietwat goedkopere (maar zeker niet minder goede) strains staan niet alleen op de topshelf. Van een unieke Girl Scout Cookie x Starfighter mix onder de noemer COOKIES & CREAM, tot Raspberry Kush, Strawberry OG en 24K Gold. BABA stelt strainhunters die op zoek zijn naar exotischer wietsoorten absoluut niet teleur. Stuk voor stuk zijn de wietjes goed en schoon gekweekt, smaakvol en enorm potent. De eerste joint die onze redactie van BABA rookte, een mix van Amnesia, Raspberry Kush en wat heerlijke hasj van de Amsterdamse zaak deed ons bijna écht in India belanden.

Wat is een coffeeshop zonder goede hasj? Inderdaad, helemaal niets. BABA zorgt er dan ook voor dat er voor elke hasjkikker wat op het menu te vinden is. Een opvallende hasjsoort is de Kosher Kush Hash, al zie je steeds vaker commerciële wietsoorten gebruikt worden om erg sterke hasj mee te maken. Immers is de meeste Maroc van wilde indica-planten gemaakt, die nogal eens CBD bevatten, naast de aanwezige THC. Daarvan weten we dat het veel medicinale waarde heeft, maar wel een beetje de high van THC tegengaat. Het effect van hasjsoorten als deze Kosher Kush Hash zijn door het gebrek aan CBD zelfs vergelijkbaar met die van wiet!

Nog iets bijzonders bij BABA is hun Cookie Skuff, een geperst blokje met plantresten (gruis) en héél veel trichomen, die samen een enorm sterke hasj maken. Je kruimelt de boel net als gewone hasj door een joint, maar het effect ervan is veel sterker en bijna niet met dat van hasj te vergelijken.

Voor wie dat allemaal nét iets te heftig is staan er de gebruikelijke hasjes als Red Lebanon, Temple Balls uit Nepal en een Marokaanse Caramello op het digitale menu. De absolute topper is BABA’s Maroc Supreme, een échte Marokkaanse hasj, met een flinke hoeveelheid CBD. Eerder won de shop er zelfs een cup mee en voor 8 euro per gram hoef je deze assie niet te laten liggen.

Verdampen & vrienden maken

De inrichting draagt ook voor een groot deel bij aan de warme en ongedwongen sfeer van de winkel. Vlak naast de bar staat een lange lage tafel met kleurrijke bankjes waaraan je bijna vanzelf nieuwe vrienden maakt. In tegenstelling tot de losse tafeltjes die je in veel andere shops tegenkomt, nodigt deze lange tafel uit om vriendschappen te sluiten met de andere coffeeshopgangers. Uiteraard staan er in coffeeshop BABA ook tafels waaraan je even alleen of met zijn tweeën kunt zitten, maar wij maakten dankbaar gebruik van de grote zithoek. Net als een aantal enthousiaste Amerikaanse studenten trouwens, waar we de wereldwijde wietrevolutie even grondig mee doornamen.

Op de grote tafel staan twee grote, door gekleurde leds verlichtte verdampers van Dé Verdamper. Als je even om een uitleg vraagt krijg je die en mag je er naar hartelust mee blazen. De Verdamper staat bekend als een van de beste verdampers die er zijn, en dat merkte ook een van de Amerikaanse jongens op, ‘This has to be the best vaporizer ever!‘ Wie liever uit een traditionele bong rookt kan rekenen op een originele BABA-bong, desgewenst mét, of zonder ijsblokjes.

Tabaksblower ook welkom

Een gezellige rookruimte met goede afzuiging achterin de winkel, zorgt ervoor dat ook de tabaksblower zich welkom voelt in BABA. Het is ermee namelijk een van de weinige shops in Amsterdam waar je niet op de vingers getikt wordt wanneer er een pakje sigaretten op tafel ligt. De voorkant van de winkel is tenslotte toch gereserveerd voor het personeel en de consumptie van pure wiet óf gemengd met de gratis tabaksvervanger op tafel.

Het is lekker chillen in de goed geventileerde smoking room.

Spacebrownie met een perfect kopje koffie

Naast de standaard drankjes zoals een lekker kopje thee of een flesje vruchtensap voorzien de sympathieke budtenders je met liefde van een naar eigen zeggen, perfect kopje koffie. ‘Een

Aan edibles is ook geen gebrek.

coffeeshop móet toch goede koffie hebben?’, of niet dan? En daar zijn we het – ondanks dat wij hem graag zwart drinken – roerend mee eens! Het Carmen koffiezetapparaat – onder kenners een absolute topmachine – wordt dan ook regelmatig onderhouden en afgesteld om die perfecte bak te kunnen blijven zetten.

Coffeeshop BABA heeft trouwens niet alleen aandacht voor de koffie. Ze verkopen namelijk ook hun eigen merk ijskoffie, chocolademelk (warm of koud) en mineraalwater. En geloof ons, die kun je wel gebruiken nadat je een van de smakelijke spacebrownies of spacemuffins achter je kiezen hebt, die BABA coffeeshop ambachtelijk laat bereiden door een lokale Amsterdamse banketbakker. Uiteraard staat de ultieme gastronomische stoner-snack ook op het menu: een tosti met of zonder ham.

Met een lach op ons gezicht, een paar grammen van de top draw wiet en hasj in onze zakken nemen we afscheid van onze nieuwe vrienden van BABA Coffeeshop. Deze coffeeshopping is ons zeer goed bevallen, BABA is een shop met heerlijke rookwaar tegen alleszins schappelijke prijzen, zeker voor coffeeshop-hoofdstad Amsterdam. Deze Indiase oase is het bezoeken meer dan waard, al was het alleen maar voor de koffie.

Ook eens naar BABA voor een dagje coffeeshopping in Amsterdam? De Coffeeshop zit in de Barentszstraat 130 op de Westelijke Eilanden. Vanaf Centraal Station is het 20 minuten lopen of je neemt bus 48 richting Houthavens en stapt uit bij de halte Barentszsplein, waar het praktisch om de hoek ligt. Ook bus 18, 21, 22 brengen je dichterbij – als je uitstapt op het Haarlemmerplein is het nog maar een paar minuten lopen. 

Delen via
Lekker bezig!
(advertenties)