(advertentie)
(advertentie)
(advertenties)

Goed nieuws voor patiënten met epilepsie. Het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport heeft een subsidie van 1,4 miljoen euro beschikbaar gesteld voor onderzoek naar cannabis bij deze aandoening. Het is de tweede subsidie die het VWS voor onderzoek naar cannabis als medicijn beschikbaar stelt. Vorig jaar  werd ook 1,9 miljoen vrijgegeven voor onderzoek naar cannabis bij neuropathische pijn.

De subsidie van 1,4 miljoen voor onderzoek naar cannabis bij epilepsie, hebben we te danken aan Vera Bergkam van D66. In 2018 diende zij namelijk een motie in die opriep om op korte termijn onderzoek te doen naar de werking van cannabis bij (kinderen met) epilepsie. Aan die oproep is vorige maand gehoor gegeven. Onderzoekers die aanspraak willen maken op het subsidiegeld kunnen zich tot 28 september aanmelden bij VWS-partner ZonMw.

De wereld leerde in 2012 voor het eerst over de werking van CBD bij epilepsie, door het verhaal van het helaas in 2020 aan corona overleden meisje Charlotte Figi.

Beter laat dan nooit

Hoewel het natuurlijk fantastisch is dat onze overheid zich met deze subsidie wetenschappelijk laat informeren naar de medicinale werking van cannabis bij epilepsie, is het wel wat aan de late kant.
Al sinds 2012 is bij het grote publiek namelijk bekend dat cannabidiol (CBD) kan helpen bij een groep (vaak jonge) patiënten met deze aandoening.
Het indrukwekkende verhaal van het Amerikaanse patiëntje Charlotte Figi en de naar haar vernoemde CBD-wietsoort werd toen verteld in de CNN documentaire Weed. Charlotte is vorig jaar helaas overleden aan corona, maar ging van 300 epileptische aanvallen per week naar vrijwel nul aanvallen door cannabidiol (CBD).

En in België voeren Sofie Voncken en haar ouders ook al sinds 2015 een strijd voor legale CBD voor patiënten met deze vorm van epilepsie. Ook Sofie’s ouders zagen spectaculaire resultaten door de CBD, maar de Belgische overheid liet hun keer op keer in de steek. Toen Sofie in 2018 door een inval bij de maker van haar CBD-olie geen toegang meer had tot het middel, schreef haar vader dat hij vrees dat dat de dood van zijn dochtertje zou betekenen. Sofie leeft gelukkig nog steeds en gebruikt ook nog steeds CBD olie tegen de epilepsie.

Subsidie eisen

De subsidie van 1,4 miljoen euro wordt beschikbaar gesteld voor een periode van maximaal 4 jaar. Dit is het tweede bedrag dat het ministerie van VWS beschikbaar stelt voor medicinaal cannabis-onderzoek. In 2020 werd al een subsidie beschikbaar gesteld voor onderzoek naar cannabis tegen neuropatische pijn, veroorzaakt door een beschadiging aan het zenuwstelsel. Beide subsidies worden gefinancierd vanuit de opbrengsten van de verkoop van cannabis door Bureau Medicinale Cannabis. Het BMC verkoopt namelijk de door Bedrocan geproduceerde cannabisproducten in Nederland zelf en exporteert dat ook naar het buitenland.

Bedrocan zal via BMC de grondstoffen voor het onderzoek leveren, een deel van de subsidie moet de kosten daarvoor dekken.

Onderzoekers die zich willen aanmelden voor de subsidie kunnen dat tot 28 september 2021 doen. Zij moeten wel aan een aantal voorwaarden voldoen. Ten eerste het doel van het onderzoek. De Tweede Kamer wil namelijk graag weten of het inderdaad zo is dat medicinale cannabis de frequentie en/of de ernst van epileptische aanvallen bij kinderen met therapieresistente epilepsie vermindert.

Verder gaat een deel van de subsidie sowieso naar Bedrocan en BMC, om de kosten te dekken voor het vervaardigen van het onderzoeksproduct. Het onderzoek moet namelijk gedaan worden met door BMC geleverde wiet als grondstof, met bekende hoeveelheden aan THC en CBD. De verwerking van deze onderzoekscannabis dient door een bevoegde partij in Nederland gedaan te worden, en onderzoekers moeten daarnaast ook beschikken over een opiumontheffing.

(advertenties)